Lemaître, athlète européen de l'année

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Lemaître, athlète européen de l'année
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Triple champion d'Europe à Barcelone (sur 100 m, 200 m et 4x100 m) et recordman de France de la distance reine en 9"97, Christophe Lemaître a été élu athlète européen de l'année 2010, a annoncé mardi l'Association européenne d'athlétisme. Le Savoyard est ainsi le deuxième athlète tricolore à recevoir cette distinction, après Christine Arron en 1998.

Triple champion d'Europe à Barcelone (sur 100 m, 200 m et 4x100 m) et recordman de France de la distance reine en 9"97, Christophe Lemaître a été élu athlète européen de l'année 2010, a annoncé mardi l'Association européenne d'athlétisme. Le Savoyard est ainsi le deuxième athlète tricolore à recevoir cette distinction, après Christine Arron en 1998. Comment pouvait-il en être autrement ? Déjà distingué en 2009 par l'Association européenne d'athlétisme qui lui avait décerné le trophée de la révélation de l'année, revenu cette année à Teddy Tamgho, Christophe Lemaître a fait l'unanimité auprès des internautes, des journalistes, des représentants des fédérations européennes d'athlétisme et d'un panel d'experts pour être élu, à seulement 20 ans, athlète européen de l'année 2010. Le sprinter tricolore a devancé le lanceur de javelot norvégien Andreas Thorkildsen et le coureur de fond britannique Mo Farah. Il succède ainsi au spécialiste britannique du triple saut, Phillips Idowu, nommé en 2009. Une récompense méritée pour l'athlète savoyard qui a explosé au plus haut niveau cette saison. Car, après avoir établi le nouveau record de France du 100 mètres (9"98), le 9 juillet à Valence lors des championnats de France, et avoir égalé celui du 200 mètres le lendemain (20"16), le pensionnaire de l'AS Aix-les-bains a marqué de son empreinte les championnats d'Europe de Barcelone, en décrochant trois médailles d'or, sur 100 mètres, 200 mètres et sur le relais 4x100 mètres. Fin août à Rieti en Italie, le protégé de Pierre Carraz s'est même payé le luxe d'améliorer d'un centième son propre record de France de la distance reine (9"97). Symbole du renouveau de l'athlétisme tricolore, Lemaître est le premier français a décrocher le prix masculin. Cinq autres Tricolores figurent toutefois au palmarès de cette édition 2010: Teddy Tamgho (triple saut, 4e), Renaud Lavillenie (saut à la perche, 10e), Romain Barras (décathlon, 11e), Mahiedine Mekhissi-Benabbad (3000 m steeple, 14e) et Yohann Diniz (marche, 15e). Le prix féminin sera décerné la semaine prochaine. Seule représentante tricolore, Myriam Soumaré, triple médaillée à Barcelone (l'or sur 200 mètres, l'argent sur le relais 4x100 mètres et le bronze sur 100 mètres), tentera de succéder ainsi à la seule française distinguée jusque là, Christine Arron. C'était en 1998.