Le Tour avec Cofidis et la FDJ

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Le Tour avec Cofidis et la FDJ
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Par le biais d'un communiqué publié ce jeudi, les organisateurs du Tour de France ont annoncé la sélection des équipes retenues pour participer à la Grande Boucle l'été prochain. En plus des 18 formations Pro Tour, dont AG2R, les invitations ont été réservées à quatre équipes tricolores (Cofidis, FDJ, Europcar et Saur-Sojasun). Geox de Menchov et Sastre rate le wagon.

Par le biais d'un communiqué publié ce jeudi, les organisateurs du Tour de France ont annoncé la sélection des équipes retenues pour participer à la Grande Boucle l'été prochain. En plus des 18 formations Pro Tour, dont AG2R, les invitations ont été réservées à quatre équipes tricolores (Cofidis, FDJ, Europcar et Saur-Sojasun). Geox de Menchov et Sastre rate le wagon. Il y aura bien cinq équipes françaises au départ du Tour de France le 2 juillet prochain en Vendée. Avec sa licence Pro Tour, AG2R-La Mondiale était assurée de participer à la Grande Boucle. La formation de Vincent Lavenu sera accompagnée par quatre autres représentantes tricolores. Les organisateurs du Tour ont en effet décidé de distribuer leurs quatre invitations à Cofidis, Europcar, la FDJ et Saur-Sojasun. D'habitude, l'annonce de la sélection a lieu au printemps, avec comme critère principal les résultats obtenus depuis le début de la saison. Mais Christian Prud'homme et Jean-François Pescheux ont souhaité s'y prendre plus tôt pour permettre aux équipes concernées d'organiser leur calendrier en conséquence. Les grands perdants de cette sélection se nomment Denis Menchov et Carlos Sastre. Le Russe, troisième sur les Champs-Elysées en juillet dernier, et l'Espagnol, vainqueur du Tour en 2008, ont été recalés avec leur équipe Geox, nouvellement créée. Pour les formations françaises, c'est une petite victoire puisqu'il y en aura une de plus que l'an passé. Saur-Sojasun, managée par Stéphane Heulot, vivra ainsi sa première expérience sur les routes du Tour 2011, avec sans doute Jérôme Coppel comme leader et Jimmy Casper pour les sprints. Soulagement aussi du côté d'Europcar qui a décidé de prendre la suite de Bbox, avec Thomas Voeckler, pour figurer au départ en Vendée, région de naissance de l'équipe. La France sera donc la nation la mieux représentée sur la Grande Boucle avec cinq équipes, devant les trois formations américaines (Garmin, RadioShack et HTC). La Belgique (Omega Pharma et Quick Step), l'Espagne (Euskaltel et Movistar), les Pays-Bas (Rabobank et Vacansoleil) et l'Italie (Liquigas et Lampre) s'appuieront sur deux représentantes. Comme Saur-Sojasun, Vacansoleil participera pour la première fois au Tour de France, avec des coureurs sulfureux comme l'ancien banni Riccardo Ricco et Ezequiel Mosquera. Enfin, le Team Leopard-Trek des frères Schleck sera forcément attendu. Comme Alberto Contador et sa nouvelle équipe Saxo Bank Sungard. Si l'Espagnol, suspendu provisoirement par l'UCI, est autorisé à courir... La sélection pour le Tour de France 2011: Les 18 équipes Pro Tour: OMEGA PHARMA-LOTTO, QUICKSTEP CYCLING TEAM, SAXO BANK SUNGARD, EUSKALTEL-EUSKADI, MOVISTAR TEAM, AG2R LA MONDIALE, SKY PROCYCLING, LAMPRE - ISD, LIQUIGAS-CANNONDALE, PRO TEAM ASTANA, TEAM LEOPARD - TREK, RABOBANK CYCLING TEAM, VACANSOLEIL-DCM PRO CYCLING TEAM, KATUSHA TEAM, BMC RACING TEAM, HTC-HIGHROAD, TEAM GARMIN-CERVELO, TEAM RADIOSHACK. Les quatre équipes invitées: COFIDIS, FDJ, SAUR - SOJASUN, TEAM EUROPCAR.