Le Super 15 en ébullition

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Le Super 15 en ébullition
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C'est samedi que le Super 15 dispute ses demi-finales. Quatre équipes seront donc à la lutte pour accéder à la grande finale. Le premier duel oppose les numéros uns de la saison régulière, les Reds, aux Blues, tandis que dans l'autre rencontre, les Crusaders du revenant Richie McCaw affrontent les Stormers.

C'est samedi que le Super 15 dispute ses demi-finales. Quatre équipes seront donc à la lutte pour accéder à la grande finale. Le premier duel oppose les numéros uns de la saison régulière, les Reds, aux Blues, tandis que dans l'autre rencontre, les Crusaders du revenant Richie McCaw affrontent les Stormers. Stormers - Crusaders, au Cap (17 heures) Les Crusaders ne sont plus très loin de l'exploit. Alors qu'ils ont vécu une saison sans jamais jouer à domicile, en raison du terrible tremblement de terre de Christchurch, en février dernier, les partenaires de Dan Carter ont repris leur balluchon pour tenter d'aller battre les Stormers, à domicile, au Cap. Ils pourront pour cela compter sur leur capitaine, Richie McCaw, qui revient juste à temps, après une blessure au pied qui l'a écarté des terrains pendant un mois. "C'est super de voir Richie de retour, se réjouit Kieran Dean, le capitaine par intérim. Il nous apporte beaucoup sur le terrain, et c'est vraiment un grand leader". Et pour contrer l'armada néo-zélandaise, les Stormers comptent sur leur défense. "C'est notre jeu. On opère une défense offensive pour récupérer vite le ballon, et l'utiliser pour attaquer à notre tour, explique Allister Coetzee, sur le site du Super 15. Après, nous devons nous assurer de bien exploiter ces opportunités". Et au coach de prévenir ses joueurs: "Ce sera vraiment une très grosse bataille pour gagner du terrain. Je pense que je n'ai pas vu une seule équipe dominer physiquement les Crusaders. Nous allons devoir rivaliser sur ce terrain-là, et faire les bons choix une fois le ballon en main." Reds - Blues, à Brisbane (11h40) Qui peut arrêter les Reds ? Numéros uns de la saison régulière avec un bilan de treize victoires pour trois défaites, les joueurs de Brisbane s'apprêtent à affronter les Blues, pour faire un pas de plus vers le titre. "Nous avons eu quelques bonnes périodes cette saison, confirme Ewen McKenzie, l'ancien coach du Stade Français, sur le site du Super 15. Mais nous savons très bien que le travail est loin d'être fini". Le technicien pourra en tout cas s'appuyer une nouvelle fois sur l'imprévisible charnière Cooper-Genia, prête à donner quelques tours de reins aux Blues. Ces derniers partiront donc avec une étiquette d'outsider. Un statut qui convient très bien à Pat Lam, l'entraîneur néo-zélandais. "Nous nous déplaçons à Brisbane, nous avons perdu là-bas cette saison (31-37, ndlr), ils ont des blessés qui reviennent, et ils ont eu une semaine de repos en plus, reconnaît l'ancien numéro 8, qui compte sur l'état d'esprit libéré de ses joueurs. Mais tout ça ne fait qu'ajouter un peu de piment à notre challenge. Les gars n'attendent que cela". "Chaque semaine est un bonus pour nous, confirme Benson Stanley, sur Fairfax Media. On prend les semaines les unes après les autres, et nous gardons les pieds sur terre."