Le Shaq rejoint les Celtics

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Le Shaq rejoint les Celtics
@ Reuters
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NBA - A 38 ans, Shaquille O'Neal s'offre un dernier challenge avec les Boston Celtics.

NBA - A 38 ans, Shaquille O'Neal s'offre un dernier challenge avec les Boston Celtics. Il y aura une pléiade de stars le 26 octobre prochain au TD Garden de Boston, pour la reprise de la saison 2010-11. Les Celtics de Kevin Garnett, Ray Allen et Paul Pierce enregistrent en effet un renfort de poids puisque Shaquille O'Neal s'est engagé avec la franchise du Massachusetts. Et ce formidable "Big Four" accueillera le "Big Three" de Miami (Dwayne Wade, LeBron James et Chris Bosh) pour le premier match de la saison. N'en jetez plus ! "Ce n'est pas tous les jours que vous pouvez accueillir dans votre effectif un joueur du calibre de Shaquille. Son expérience parle pour lui et il va être un atout non négligeable pour notre équipe", a déclaré le président des Celtics Danny Ainge. De son côté, l'ancien pivot de Cleveland s'est déclaré "honoré de rejoindre les Celtics. J'ai joué contre Paul (Pierce), Ray (Allen), Kevin (Garnett), Rajon (Rondo) et Jermaine (O'Neal) pendant des années et c'est génial de pouvoir désormais les considérer comme mes coéquipiers. Je suis impatient de rejoindre Boston et de me lancer dans la conquête d'un nouveau titre". Terminer sa carrière sur un cinquième titre A 38 ans, O'Neal s'offre un nouveau challenge. Le pivot n'a jamais caché son intérêt pour les Celtics, qu'il rejoint en signant un contrat de vétéran à hauteur de 1,4 million de dollars sur l'année. La durée du bail n'est pas encore connue mais l'ancien joueur des Lakers aurait réclamé un contrat de deux ans, avant sans doute de mettre un terme à sa riche carrière. Boston, qui veut reconquérir le titre NBA abandonné aux Lakers ces deux dernières années, a perdu deux joueurs importants dans la raquette. Rasheed Wallace s'est retiré et Kendrick Perkins sera absent un long moment sur blessure. L'option O'Neal a donc trouvé tout son sens. Le club coaché par Doc Rivers a bien engagé Jermaine O'Neal pour remplacer Perkins, ainsi que le grand Semih Erden (2,13 m), ancien intérieur de Fenerbahçe. Mais le Turc ne peut prétendre qu'à un statut de remplaçant aux Celtics. Et "Big Cactus" rêve de décrocher un cinquième titre NBA (après 2000, 2001 et 2002 avec les Lakers, et 2006 avec le Heat) avant de quitter les parquets. Le départ de James vers Miami laissait déjà Cleveland bien désoeuvré. Celui d'O'Neal finit d'enterrer les Cavaliers qui auront bien du mal à s'en remettre. La saison dernière, O'Neal tournait à 12,6 points et 6,7 rebonds de moyenne par match avec Cleveland. Mais il a manqué 23 rencontres en fin d'exercice après une blessure au pouce en février, conséquence d'un choc avec Glen Davis, son futur partenaire des Celtics. Egalement intéressés pour enrôler "Shaq", les Hawks d'Atlanta n'ont finalement pas réussi à convaincre le MVP des Finales en 2000, 2001 et 2002. Les Celtics avaient bien plus d'arguments à faire valoir.