Le Japon prend l'habitude

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Le Japon prend l'habitude
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CM2010 - Le Japon s'apprête à disputer sa quatrième phase finale consécutive.

CM2010 - Le Japon s'apprête à disputer sa quatrième phase finale consécutive.Après s'être notamment défait du Bahreïn, du Qatar et de l'Ouzbékistan, le Japon a validé son billet pour sa quatrième phase finale de Coupe du monde. Et, à en croire leur sélectionneur Takeshi Okada, les Nippons nourrissent de grandes ambitions. "Notre objectif principal en Afrique du Sud est d'atteindre les demi-finales." Pour un pays qui n'a franchi qu'une fois le cap du premier tour, pour chuter en huitièmes de finale devant la Turquie lors du Mondial 2002 organisé par ses soins et ceux de la Corée du Sud, le sélectionneur japonais place la barre très haute. D'autant que les "Blue Samouraïs" n'ont guère impressionné durant les éliminatoires, ne gagnant par exemple aucun de leurs deux matches face à l'Australie (1-2, 0-0).Les adversaires de leur groupe en Afrique du sud seront, qui plus est, plus redoutables que les Australiens. Sur le papier, les Japonais ne jouent pas dans la même cour que Néerlandais, Danois et Camerounais. Reste que les joueurs nippons, très vifs, ont déjà créé des surprises en phase finale, en 2002 du moins lorsqu'ils avaient terminé premiers de leur groupe devant la Russie, la Belgique et la Tunisie. La tâche qui s'annonce en Afrique sera au moins aussi compliquée. La star: Shunsuke NakamuraA 32 ans, Shunsuke Nakamura demeure le joueur vedette du Japon. Passé par la Reggina, le Celtic Glasgow et l'Espanyol Barcelone, le milieu de terrain nippon possède une solide expérience des championnats européens. Déjà de l'aventure en Allemagne il y a quatre ans, où il avait inscrit un but dans le fiasco japonais, Nakamura entend profiter de ce qui sera vraisemblablement sa dernière Coupe du monde. "A mon âge, chaque match peut être le dernier, confie-t-il sur le site de la Fifa. Par conséquent, je vais tout faire pour prendre un maximum de plaisir dans cette Coupe du monde. Chaque minute comptera et je veux en profiter le plus possible." Du rendement de sa star dépendront les performances d'un Japon déterminé à bousculer la hiérarchie en Afrique du Sud.