Le grand défi des Bafana

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Le grand défi des Bafana
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CM 2010 - Le pays hôte, l'Afrique du Sud, affronte le Mexique à 16 h en match d'ouverture.

CM 2010 - Le pays hôte, l'Afrique du Sud, affronte le Mexique à 16 h en match d'ouverture.Des dizaines de milliers de supporters sud-africains n'ont pas manqué d'investir les rues de Johannesburg mercredi pour témoigner de la passion générée par la Coupe du monde alors que certains joueurs sud-africains paradaient dans les rues de la plus grande ville du pays. La ferveur s'est déjà emparée de l'Afrique du Sud et nul doute que l'engouement devrait grimper d'un cran vendredi alors que les Bafana Bafana disputent à partir de 16 heures le match d'ouverture du plus beau des tournois face au Mexique.Un test grandeur nature pour une sélection sud-africaine qui aborde son Mondial le capital confiance gonflé à bloc. Il faut dire que la série en cours de 12 matches sans défaite (6 victoires, 6 nuls) a placé Steven Pienaar et ses compatriotes dans les meilleures dispositions à l'heure d'évoluer sous les millions de paires d'yeux braquées sur le Soccer City de Johannesburg. L'espoir de tout un pays est désormais dans les pieds de 23 Sud-Africains qui abordent le tournoi mondial avec ambition, comme en témoignent les propos du sélectionneur Carlos Alberto Parreira: "Tout le monde doit nous respecter et nous n'avons peur de personne. L'équipe est prête pour le Mondial. Nous jouerons avec confiance et nous pouvons rêver de bien figurer, d'obtenir quelque chose."Un champion du monde comme entraîneurLe technicien brésilien sera bien évidemment un atout de poids pour des Bafana Bafana englués dans les profondeurs du classement Fifa, pointant à une modeste 83e position de la hiérarchie footballistique mondiale. Fort de cinq Coupes du monde au compteur, le natif de Rio de Janeiro possède une expérience sans pareil du plus haut niveau et a surtout déjà gagné le titre suprême. C'était avec le Brésil en 1994. L'entraîneur espère donc que son 22e match de Mondial se soldera par un résultat favorable alors que l'Afrique du Sud bénéficiera du soutien inconditionnel des 95.000 spectateurs massés dans l'enceinte dernier cri bâtie à Soweto, le plus grand township de Johannesburg.Pour faire se lever un vent de folie sur les terres chères à Nelson Mandela, les Bafana Bafana pourront s'appuyer sur des chiffres favorables. Jamais un pays hôte n'a perdu son premier match de Coupe du monde et l'Afrique du Sud tentera d'imiter le Cameroun en 1990 et le Sénégal en 2002, seules nations africaines à avoir disputé un match d'ouverture de Mondial, couronné de succès. Autre donnée, les Mexicains n'ont jamais battu de sélections africaines en Coupe du monde, s'inclinant face à la Tunisie (1-3) en 1978 et partageant les points avec l'Angola (0-0) en 2006. De la vérité des chiffres à celle du terrain, il n'y a qu'un pas que l'Afrique du Sud rêve de franchir. Que la fête commence !