Le double offre une demie aux Bleus !

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Le double offre une demie aux Bleus !
@ Reuters
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COUPE DAVIS - Llodra et Benneteau ont offert le 3e point à la France face à l'Espagne.

COUPE DAVIS - Llodra et Benneteau ont offert le 3e point à la France face à l'Espagne. On imagine déjà les pisse-froids noter que le roi Nadal n'était pas là et que cette équipe d'Espagne, évoluant sans son monarque majorquin, qui plus est sur une autre surface que sa sacro-sainte terre battue, n'a vraiment plus rien d'une invincible armada... Des arguments recevables sans doute, mais qui ne doivent certainement pas occulter l'authentique performance accomplie tout au long de ce week-end par les Bleus de Guy Forget. Un week-end qui contre toute attente se sera résumé à 48 heures d'explication pour aboutir à l'historique défaite de cette formation espagnole. La performance, réussie faut-il le rappeler en l'absence aussi côté français de Tsonga et Gasquet, est de taille puisque les doubles tenants du mythique saladier d'argent n'avaient plus perdu en Coupe Davis depuis avril 2007 et une défaite face aux Etats-Unis. Après une première journée parfaite, lancée de mains de maîtres par Gaël Monfils et (déjà) Michaël Llodra, tous deux vainqueurs des deux premiers simples pour offrir un avantage de deux victoires à rien presque inespéré, il ne manquait à Cap'tain Forget et ses hommes qu'un point pour conclure. Écoutez Guy Forget au micro de Corinne Boulloud: Et s'il fallait craindre la réaction d'orgueil des Ibères, les Bleus entament ce match décisif de la meilleure des manières. Llodra au service pour se mettre sur de bons rails et puis le break d'entrée sur l'engagement de Felicaino Lopez, réputé pourtant le meilleur serveur de la paire espagnole, qui permet de creuser sans attendre l'écart. Un break que confirme dans la foulée Julien Benneteau malgré une balle de débreak sauvée au passage (3-0). Les hommes d'Alberto Costa n'y sont pas. Si Fernando Verdasco s'offre le premier jeu espagnol, le n°10 mondial passe à côté de sa première manche, trop peu présent pour épauler son compère madrilène, qui lâche une deuxième fois son service pour le double break tricolore (4-1). Après 27 minutes de jeu top chrono, la France mène un set à rien (6-1) ! C'est ensuite sans surprise, ou presque, que Verdasco lâche ainsi à son tour son service dès l'entame de la deuxième manche sur une superbe volée de revers en extension de Llodra. Ce même Llodra qui multiplie les jeux de service blancs (trois de rang) quand Lopez, lui, aligne deux doubles fautes coupables, synonymes de nouvelles opportunités de double break pour les Bleus. La seconde est la bonne pour un nouveau grand écart dans ce match (5-2). Benneteau peut bien lâcher les deux seuls points français de ce second set sur leurs engagements, au bout de la raquette du Bressan et après 56 minutes de jeu c'est un avantage de deux manches à rien qui s'offre aux hommes de Forget (6-1, 6-2). Une première depuis 2004 Puis après un début de troisième set accroché, les Français concèdent pour la première fois leur engagement et pour la première fois, Lopez confirmant ce débreak, l'Espagne mène (4-5). On s'affronte désormais d'égal à égal dans ce match. A Llodra, toujours aussi performant, répond le jeu blanc d'un Verdasco retrouvé et plus motivé que jamais, qui contraint les Bleus à servir pour rester dans ce set (5-6). Benneteau se reprend et envoie, lui aussi d'un jeu blanc, tout le monde au jeu décisif ! Où les Français, forts d'un mini-break (4-2), font le plus dur, s'offrent une balle de match sur laquelle Verdasco ne tremble pas pour tirer le passing impeccable, avant que le leader espagnol ne conclue sur son service: l'Espagne revient à deux manches à une (6-1, 6-2, 6-7) ! Ce choc a changé d'âme et Llodra, comme Benneteau, doivent se faire violence pour parvenir à contenir ce sursaut adverse et faire la course en tête dans ce quatrième set. Leur mérite est là, nécessaire pour guetter la nouvelle faiblesse d'un Lopez qui survit pourtant à ces trois nouvelles de break (0-40) offertes aux Tricolores. Le bras de fer, devenu total, va se conclure une fois encore au jeu décisif. Dans lequel la double faute de Verdasco redonne l'avantage d'un mini-break à la France (4-2). Cette fois, pas question de rater la cible et d'une dernière volée smashée, Llodra, parfaitement soutenu par le service d'un Benneteau au diapason, envoie la France en demi-finales. Une première depuis 2004 !