Lampard, retour aux affaires

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Lampard, retour aux affaires
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A l'image de son équipe, le milieu de terrain anglais a retrouvé des couleurs et une ambition grandissante en cette fin de saison quasi inespérée pour Chelsea. Revenus à trois points de Manchester United, avant le choc de dimanche à Old Trafford, les Blues le doivent en partie à Franck Lampard, buteur à trois reprises lors des quatre dernières sorties des Londoniens.

A l'image de son équipe, le milieu de terrain anglais a retrouvé des couleurs et une ambition grandissante en cette fin de saison quasi inespérée pour Chelsea. Revenus à trois points de Manchester United, avant le choc de dimanche à Old Trafford, les Blues le doivent en partie à Franck Lampard, buteur à trois reprises lors des quatre dernières sorties des Londoniens. Frank Lampard serait-il à nouveau influent dans la bonne passe traversée par Chelsea ? A regarder ses statistiques, on répondrait par l'affirmative car le milieu de terrain anglais a marqué à trois reprises lors des quatre derniers matches disputés en championnat par les Blues : A West Bromwich (1-3, 33e journée), face à West Ham (3-0, 34e) et samedi dernier devant Tottenham (2-1). Un derby londonien entaché d'ailleurs d'une belle polémique, les deux buts des protégés de Stamford Bridge souffrant de contestation. Sur l'ouverture du score, la frappe cafouillée de Lampard est rattrapée in extremis par Gomes. Le gardien des Spurs empêche le cuir de franchir totalement la ligne mais l'arbitre valide le 1-0. Et Kalou, auteur du but victorieux inscrit par à la 89e, se trouvait légèrement hors-jeu. "Nous avons mérité cette victoire et nous gardons en vie l'espoir de titre C'est malheureux pour les Spurs mais on a ce que l'on mérite. Nous avons créé suffisamment de jeu pour remporter le match", se défendait l'international anglais après ce précieux succès. "Nous nous sommes battus jusqu'au bout, l'équipe a montré sa personnalité", insiste-t-il Quatre succès à Old Trafford Carlo Ancelotti, lui, évoque les traditionnels aléas du football: "Nous sommes chanceux parce que certaines décisions ont été en notre faveur. Mais c'est le football et dans la saison, on a aussi subi le contraire". Le manager italien rappelle cette époque morose, entre l'automne et mi-février, au cours de laquelle son équipe se créait des occasions de but sans les convertir. Au même titre que la plupart de ses coéquipiers, Frank Lampard se trouvait empêtré dans cette spirale négative, handicapé qu'il fut également par plus de trois mois sans jouer (entre septembre et début décembre) en raison de blessures. On ne le reconnaissait plus. Le champion en titre était loin du compte. Battus à domicile par Liverpool (0-1), le 6 février et mis en échec huit jours plus tard (0-0) ; les Blues accusaient, à l'issue de la 27e journée, neuf points de retard sur Manchester United. Plus que trois aujourd'hui, avant le choc de dimanche. Lampard abordera forcément le déplacement à Old Trafford avec le plein de confiance. Et il sait comment aborder ce genre de rencontres, lui qui l'a déjà emporté à quatre reprises sur le terrain des Red Devils depuis qu'il porte le maillot de Chelsea, la dernière victoire remontant à l'année dernière (1-2). Il a marqué une fois à ces occasions, le 26 janvier 2005 en Carling Cup (1-2). Cette année-là, Chelsea remportait le premier des deux titres de l'ère Mourinho. Le raccourci avec la situation actuelle serait disproportionnée mais une chose est sûre, Frank Lampard a retrouvé la lumière. Les Red Devils feraient bien de le surveiller de très près.