La Slovénie veut créer la surprise

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La Slovénie veut créer la surprise
@ Reuters
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CM 2010 - Qualifiés en barrages aux dépens de la Russie, les Slovènes ne manquent pas d'ambition.

CM 2010 - Qualifiés en barrages aux dépens de la Russie, les Slovènes ne manquent pas d'ambition. On ne donnait pas cher de leur peau à l'heure d'affronter la Russie lors des barrages. Surtout que les demi-finalistes du dernier Euro menaient 2 buts à 0 à quelques minutes de la fin du match aller, à Moscou. Nejc Pecnik a alors inscrit le but à l'extérieur qui allait tout changer puisque Zlatko Dedic marquait quelques jours plus tard, à l'Arena Petrol de Celje, l'unique but de la rencontre qui envoyait du même coup les Slovènes en Coupe du monde, pour la deuxième fois dans l'histoire de ce petit pays d'un peu plus de 2 millions d'habitants. Vite renvoyés à la maison en 2002, avec trois défaites en autant de matches, les hommes de Matjaz Kek espèrent au moins faire mieux cette fois-ci et éviter les mélodrames en pleine compétition, à l'image de celui qui avait coûté sa place à Zlatko Zahovic il y a huit ans en Corée. La principale force du portier Samir Handanovic et de ses coéquipiers en Afrique du Sud sera indéniablement l'imperméabilité, la Slovénie se présentant avec la deuxième meilleure défense de la zone Europe lors des qualifications. Mais il en faudra certainement plus pour voir les huitièmes de finale... LA STAR : VALTER BIRSA"On est capables de faire quelque chose dans cette Coupe du monde, on l'a déjà montré contre la Russie." Malgré son jeune âge (23 ans), Valter Birsa sait ce qu'il veut et croit fort aux chances des siens en Afrique du Sud. Et alors qu'il réalise sa meilleure saison en France depuis son arrivée il y a quatre ans, l'Auxerrois est désormais, dans la lignée des Robert Koren et Milivoje Novakovic, bien en train de devenir l'un des incontournables de cette sélection slovène. Sa patte gauche, précise et puissante, fait de celui qui est toujours le plus jeune joueur à avoir porté le maillot des A, à 18 ans, le spécialiste des coups de pied arrêtés, exercice où il brille également en Ligue 1. "L'objectif est de gagner le plus de points et d'être devant à l'arrivée", confie-t-il sur le site de la FIFA. En tout cas, ça vaut bien une grosse cote.LES 23 SLOVENESSamir Handanovic (Udinese), Jasmin Handanovic (Mantoue), Aleksander Seliga (Sparta Rotterdam) - Miso Brecko (FC Cologne), Bostjan Cesar (Grenoble), Branko Ilic (Lokomotiv Moscou), Matej Mavric-Rozic (Coblence), Bojan Jokic (Chievo Vérone), Marko Suler (Gent), Suad Filekovic (NK Maribor), Elvedin Dzinic (NK Maribor) - Andraz Kirm (Wisla Cracovie), Robert Koren (sans club), Valter Birsa (AJ Auxerre), Andrej Komac (Maccabi Tel Aviv), Dalibor Stevanovic (Vitesse Arnhem), Aleksander Radosavljevic (Larissa), Rene Krhin (Inter Milan) - Milivoje Novakovic (FC Cologne), Zlatko Dedic (VfL Bochum), Zlatan Ljubijankic (Gent), Nejc Pecnik (Nacional Funchal), Tim Matavz (Groningue)