La Chine triomphe sur glace

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La Chine triomphe sur glace
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JO 2010 - La Chine a décroché l'or et l'argent chez les couples en patinage artistique.

JO 2010 - La Chine a décroché l'or et l'argent chez les couples en patinage artistique. La fin d'une ère ? Après 46 ans d'une domination incontestée dans l'épreuve de couples de patinage artistique, la Russie a dû s'incliner, lundi, devant la supériorité de deux couples chinois. Jamais depuis 1964 et les JO d'Innsbruck (en Autriche), la première place du podium ne s'était dérobée* aux représentants soviétiques ou russes. Sur la patinoire du Pacific Coliseum, Shen Xue et Zhao Hongbo ont mis fin à cette hégémonie, lundi, en devenant le premier couple chinois sacré champion olympique de l'épreuve et de la discipline ! Triples champions du monde, Shen et Zhao, partenaires à la ville comme sur la glace depuis 18 ans, n'avaient encore jamais goûté aux plaisirs de l'or olympique échouant par deux fois à la troisième place lors des Jeux de Salt Lake City en 2002 puis de Turin en 2006. Retiré de la compétition en 2007, après leur troisième titre mondial, le couple chinois, désormais uni par le mariage, avait fait des JO de Vancouver plus qu'un objectif, le couronnement d'une carrière. Le couple français James/Bonheur termine 14e Et leurs premiers pas sur la glace n'ont pas déçu. Grâce à un programme court sans faute, la veille, Shen et Zhao, qui évoluaient sur la musique de "Who wants to live forever" de Queen's, ont pris la tête de la compétition avec un total de 76,66 points - améliorant au passage leur propre record (75,36). Pour ne plus la quitter. Derrière, la concurrence ne relâchaient pourtant pas son étreinte alors que les Allemands Aliona Savchenko et Robin Szolkowy, double champions du monde en titre, suivaient de près avec 75,96 points devant le couple russe Yuko Kavaguti et Alexander Smirnov, champions d'Europe en titre, crédité de 74,16 points. Le programme libre, lundi, va finalement mettre à l'honneur un autre couple chinois. Si Shen et Zhao et leur Adagio d'Albinoni vont, avec un total final record de 216,57 points, voir leur rêve olympique se concrétiser malgré une deuxième place à l'issue du libre, leurs compatriotes Pang Qing et Tong Jian vont eux véritablement enflammer la glace du Pacific Coliseum en passant de la quatrième à la deuxième place grâce à une prestation quasi-parfaite (141,81 pts). Champions du monde en 2006, Pang Qing et Tong Jian vont ainsi reléguer le couple allemand Savchenko et Szolkowy sur la troisième marche du podium. Un véritable triomphe de l'école chinoise de patinage qui rapporte à son pays ses deux premières médailles de ces Jeux. Premier couple chinois champion du monde et olympique, Shen, 31 ans, et Zhao, 36 ans et plus vieux patineur à Vancouver, sont définitivement entrés dans la légende de leur sport. "Cette médaille est l'accomplissement d'un rêve après toutes ces années", confiait ainsi la Chinoise. Côté français, Vanessa James et Yannick Bonheur, premier couple noir de l'histoire des Jeux, a dû se contenter de la 14e place malgré un programme libre maîtrisé. "Il y a une grosse marge de progression. On est content", a toutefois analysé Yannick Bonheur sur France 2. *en 2002, deux couples ont été sacrés champions olympiques : les Russes Elena Berezhnaya et Anton Sikharulidze et les Canadiens Jamie Salé et David Pelletier après une controverse concernant les notes attribuées à ces derniers dans un premier temps classés deuxièmes.