La chasse aux Lakers

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La chasse aux Lakers
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BASKET - La NBA reprend ses droits mardi. La saison régulière et ses 82 matches débute par un alléchant Boston-Cleveland.

Après près de quatre mois de trêve, la NBA reprend ses droits dès mardi avec notamment un duel de feu entre Boston et Cleveland, deux des grands favoris à la succession des Lakers. Ces derniers, renforcés par Ron Artest, feront également parti des candidats au titre, au même titre que les Spurs et le Magic.Conférence OuestChampions en titre, les Lakers seront de nouveau favoris à leur propre succession. Phil Jackson peut effet compter sur les hommes de bases du titre 2009, Kobe Bryant et Pau Gasol en tête, et a même vu le talentueux mais réputé ingérable Ron Artest, rejoindre les rangs angelinos. Éliminés au premier tour des play-offs, les Spurs auront de leur côté à coeur de prendre leur revanche. Pour cela, une fois n'est pas coutume, les Texans ont mis la main à la poche en recrutant Richard Jefferson, Antonio McDyess et Théo Ratliff. Si le Big Three (Parker-Ginobili-Duncan) tient la distance, et DeJuan Blair confirme être le "steal" de la dernière draft, San Antonio ne devrait pas être loin du titre en fin de saison.Derrière, la lutte fera rage avec notamment Dallas, qui s'est renforcé avec l'arrivée de Shawn Marion pour épauler Dirk Nowitzki. On suivra également les débuts dans la Ligue de Rodrigue Beaubois, qui devrait beaucoup apprendre aux côtés de Jason Kidd. Nicolas Batum, lui, devra confirmer ses bons débuts l'an passé avec des Blazers qui devraient continuer leur progression, mais dont le manque d'expérience devrait une nouvelle fois être un frein cette saison. Parmi les autres candidats aux play-offs, il faudra également surveiller les Nuggets et leur super-star Carmelo Anthony, les Hornets de Chris Paul, ainsi que la progression du numéro 1 de la dernière draft, Blake Griffin, chez les Clippers.Conférence EstA l'Est, les regards vont forcément se tourner vers Cleveland et le duo Lebron James-Shaquille O'Neal. Champion avec Bryant aux Lakers et Wade à Miami, le Shaq' s'offre un dernier défi aux côtés du MVP 2009. Une mission aussi excitante que risquée pour les deux joueurs, qui devront, comme l'an passé, compter sur un banc plutôt limité. Car la lutte s'annonce sévère avec Boston. Avec un Kevin Garnett remis sur pied et le renfort de Rasheed Wallace et Marquis Daniels, les C's ont l'effectif pour viser le titre en juin. Seul l'âge et la fragilité physique du Big Three (Garnett-Pierce-Allen) pourraient être un frein à leurs ambitions.Le troisième larron de cette Conférence Est n'est pas le moins dangereux, puisqu'il s'agit du dernier finaliste, Orlando, qui a réalisé une pré-saison parfaite (8 victoires). Si le génial Hedo Turkoglu est parti, le Magic a frappé un grand coup avec la signature de Vince Carter. Si il est épargné par les pépins physiques, Mickaël Pietrus devrait également réaliser une bonne saison. Si le trio de tête est connu, derrière, les places seront chères. On devrait ainsi retrouver, les Bulls de Joakim Noah, les Hawks, les Pistons et Miami