La chance du Barça

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La chance du Barça
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Le tirage au sort du Top 16 de l'Euroligue, effectué ce mardi midi, aurait pu être plus compliqué pour Barcelone. Troisième de son groupe en phase régulière, le tenant du titre a hérité d'une poule abordable avec le Maccabi Tel Aviv, Ljubljana et Rome, où évolue Ali Traoré. Nando De Colo et Florent Pietrus auront fort à faire avec Valence.

Le tirage au sort du Top 16 de l'Euroligue, effectué ce mardi midi, aurait pu être plus compliqué pour Barcelone. Troisième de son groupe en phase régulière, le tenant du titre a hérité d'une poule abordable avec le Maccabi Tel Aviv, Ljubljana et Rome, où évolue Ali Traoré. Nando De Colo et Florent Pietrus auront fort à faire avec Valence. "C'est vrai que ça aurait pu être plus compliqué." Joan Creus, manager général du Regal FC Barcelone, ne peut pas le nier: le club tenant du titre a été épargné par le hasard, ce mardi, à l'occasion du tirage au sort du Top 16 de l'Euroligue. Les Catalans, vainqueurs du Final Four 2010 à Paris-Bercy, auraient pu plus mal tomber après avoir conclu la phase régulière de la compétition à la troisième place de leur groupe, celui de Cholet, derrière Sienne et Fenerbahçe. Même si le Maccabi Tel-Aviv et Ljubljana ont réalisé un beau parcours jusque-là, ils ne sont pas du standing de l'Olympiakos, du Panathinaikos ou de Vitoria, des adversaires dont le Barça aurait pu hériter. Avec Rome, où évolue le pivot français Ali Traoré depuis cet été et son départ de Villeurbanne, pour compléter le tableau, les joueurs de Xavi Pascual ont tout pour accéder aux quarts de finale, réservés aux deux premiers de chaque poule. "On savait qu'il y avait une chance pour qu'on tombe sur ces trois équipes là (dans le Groupe F, ndlr), a réagi Joan Creus sur le site de l'Euroligue. On accepte ce triage et on va désormais travailler dur pour se qualifier en play-offs. On va jouer contre de très bonnes équipes, le Maccabi et l'Olimpija ont gagné tous leurs matches à domicile jusque-là et Rome est une jeune équipe en progrès. On s'attend à des déplacements très difficiles donc il faudra qu'on soit bon au Palau Blaugrana." Bons, Nando De Colo et Florent Pietrus devront l'être également avec Valence pour continuer l'aventure. Car le club espagnol n'est clairement pas favori dans le Groupe H, avec l'Olympiakos, le Fenerbahçe et Kaunas. Mais quelle qu'en soit l'issue, cette expérience des grands rendez-vous leur sera profitable au moment de retrouver l'équipe de France l'été prochain, pour préparer l'Euro 2011 en Lituanie. Le Groupe G, composé de Sienne, du Real Madrid, de l'Efes Pilsen Istanbul et du Partizan Belgrade, quatrième de la dernière édition, sera à coup sûr le plus disputé. --------------------------------------------- Le tirage au sort du Top 16 de l'Euroligue Groupe E: Panathinaikos (GRE), Vitoria (ESP), Malaga (ESP), Vilnius (LIT) Groupe F: Maccabi Tel-Aviv (ISR), Ljubljana (SLO), Barcelone (ESP), Rome (ITA) Groupe G: Sienne (ITA), Real Madrid (ESP), Efes Pilsen Istanbul (TUR), Partizan Belgrade (SER) Groupe H: Olympiakos (GRE), Fenerbahçe (TUR), Kaunas (LIT), Valence (ESP)