L'Usap relève le défi du Munster

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L'Usap relève le défi du Munster
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RUGBY - Après un départ manqué en H-Cup face à Trévise, Perpignan espère réaliser l'exploit vendredi sur la pelouse du Munster lors de la 3e journée.

Après un départ manqué en H-Cup face à Trévise (8-9), Perpignan espère réaliser l'exploit vendredi soir sur la pelouse du Munster lors de la 3e journée.Vainqueur de Montpellier samedi en Top 14 (29-3), Perpignan a réalisé la bonne opération de la 15e journée en revenant à deux points du leader castrais. Une réaction d'orgueil de la part des Catalans, battus par la lanterne rouge albigeoise lors de leur dernier match à l'extérieur (23-24).C'est donc dans une ambiance relativement sereine que l'Usap s'apprête à rencontrer le Munster à l'occasion de la 3e journée de H-Cup. Surpris par les Italiens de Trévise lors de leur entrée en lice dans la compétition européenne (8-9), les hommes de Jacques Brunel ont depuis rectifié le tir face à Northampton. Il leur reste désormais à confirmer cet excellent résultat, même si ce déplacement en Irlande s'avère particulièrement difficile à négocier.Le Munster, grand spécialiste des joutes européennesCar le Munster est une redoutable armada qui a toujours au moins participé aux quarts de finale de la H-Cup lors de ses dix dernières années. Mieux, Ronan O'Gara et ses coéquipiers ont remporté l'épreuve à deux reprises lors des quatre dernières saisons, en 2006 aux dépens de Biarritz en finale (23-19) et en 2008 face au Stade Toulousain (16-13). Une fois de plus, l'ogre irlandais, surpris par Northampton lors de la première journée (27-31) mais vainqueur de Trévise (41-10), comptera de nouveau sur la puissance de son pack pour faire la différence.Malgré l'absence de nombreux joueurs, notamment en troisième ligne (Viliami Vaki, Henry Tuilagi et Jean-Pierre Perez), l'Usap, qui enregistre en revanche les retours de Rimas Alvarez-Kairélis et Farid Sid, est prête à relever le défi. Si le Munster n'est pas actuellement dans une forme éblouissante, Paul O'Connell et ses troupes ne sont que sixièmes de la Ligue Celte, ils n'ont toujours pas perdu à domicile dans leur antre de Thomond Park à Limerick. Au champion de France de créer l'exploit.