L'Usap en tête, Bayonne en enfer

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L'Usap en tête, Bayonne en enfer
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TOP 14 - Après la dernière journée, Bayonne est relégué alors que l'Usap termine en tête.

TOP 14 - Après la dernière journée, Bayonne est relégué alors que l'Usap termine en tête. La lutte pour le maintien A la lutte pour se qualifier pour la Coupe d'Europe l'an passé, Bayonne se retrouve potentiellement relégué en Pro D2 à l'issue de la suivante, après sa défaite, samedi, lors de la 26e et dernière journée de Top 14, face à son concurrent direct au maintien, Montauban (22-8). Le "potentiellement" tient au fait que son adversaire du jour est encore sous le coup d'une relégation administrative, même si le MTG XV a fait appel, et devrait en savoir plus sur son sort dans les semaines qui arrivent. Toujours est-il que pour les Basques, c'est une énorme déception qui s'annonce, tant les partenaires de Rémy Martin espéraient mieux faire cette saison. La lutte pour les play-offs Tout d'abord, la première place finale revient à Perpignan, le champion en titre, après sa large victoire sur Albi, bon dernier durant la majeure partie de la saison (44-0). L'Usap devance tout juste Toulon, secoué mais vainqueur à Brive (26-23). Les partenaires de Tana Umaga se sont réveillés trop tard pour aller chercher le bonus offensif et terminer dans le fauteuil de leader. Toujours est-il que ces deux équipes sont qualifiées directement pour les demi-finales. Derrière elle, la lutte a été sévère, notamment pour la désignation des équipes qui choisiront le lieu de leur match de barrages pour les demi-finales. Ainsi, Toulouse a été arraché avec les dents sa quatrième place. Les Toulousains ont en effet privé Castres du bonus défensif en toute fin de match (25-17), et recevront, sûrement au Stadium, ces mêmes Tarnais, le vainqueur affrontant Perpignan en demie. L'autre match de barrages opposera Clermont, vainqueur courageux à Biarritz (26-19), au Racing Metro, défait pour l'honneur par le voisin du Stade Français (41-17), pour ensuite s'offrir le droit d'affronter Toulon. Enfin, dans un match sans enjeux, Montpellier a battu Bourgoin (34-27), dans une rencontre ponctuée par sept essais.