L'OM en terrain inconnu

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L'OM en terrain inconnu
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LIGUE EUROPA - Marseille se rend sur la pelouse du FC Copenhague en 16e de finale aller.

LIGUE EUROPA - L'OM se rend sur la pelouse du FC Copenhague en 16e de finale aller. Balancé entre son désir de se concentrer sur le championnat et sa volonté de ne pas brader sa campagne européenne, l'Olympique de Marseille se déplace, jeudi, sur la pelouse du FC Copenhague dans le cadre des seizièmes de finale aller de la Ligue Europa. Dans une compétition au caractère volontiers aléatoire et renforcée cette saison par la présence de poids lourd du football européen, les Marseillais se gardent bien de se projeter trop loin notamment face à un adversaire qu'ils connaissent peu voire pas du tout. "On part dans l'inconnu mais on est prévenus. Ils ne jouent pas en compétition et viennent de finir un tournoi en Espagne. Mais on sait que cette équipe est composée d'internationaux danois, que l'on ne connaît pas forcément mais qui sont de bons joueurs de ballon", admet Mathieu Valbuena sur le site officiel du club. Alors, qu'attendre du club danois dans cette affiche inédite ? En pleine trêve hivernale depuis début décembre, la formation emmenée par Ståle Solbakken a pu se rôder lors de la Copa del Sol, un tournoi amical auquel ont pris part plusieurs autres clubs scandinaves ainsi que les Russes du CSKA Moscou et les Ukrainiens du Chakhtior Donetsk à Marbella, en Espagne. Bilan : 3 victoires pour un nul. Reste à savoir si ce manque de jeu en compétition officielle sera bénéfique ou non aux Danois prenables sur le papier. Un argument que ne veut pas entendre Mamadou Niang. "Les années précédentes, on pensait qu'on avait la place pour passer face à ces équipes. On s'est trompé. Au final, ce sont eux qui sont passés. Il ne faut pas sous-estimer ces équipes. Un match d'Europa League, ce n'est jamais évident", relève l'attaquant sénégalais. Ce d'autant plus que Didier Deschamps doit arbitrer entre les échéances continentales et nationales. "On a un effectif conséquent où tout le monde a son mot dire. [...] C'est mieux d'enchaîner des matches que des entraînements. Il y aura de la fatigue à cause des efforts et les voyages mais je ne pense pas que cela pèse", rassure Mathieu Valbuena. Reste que l'entraîneur olympien devrait ménager certains de ses cadres - Brandao et Heinze étant par ailleurs suspendus - lors de cette rencontre aller. A noter que, pour la première fois de son histoire, le club phocéen disputera un match arbitré par cinq officiels dans le cadre d'une campagne de tests menée conjointement par la FIFA et l'UEFA durant la saison 2009-2010 de la Ligue Europa.