L'Irlande met le paquet

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L'Irlande met le paquet
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Une semaine après la défaite (19-12) face aux Bleus d'une équipe recomposée à Bordeaux, le XV du Trèfle, soucieux de se rassurer après deux revers, alignera samedi, à Dublin, à l'heure des retrouvailles avec l'équipe de France, un quinze de départ de gros tonnage. A l'image du retour du capitaine Brian O'Driscoll, l'un des dix changements qu'aura opéré Declan Kidney pour l'occasion.

Une semaine après la défaite (19-12) face aux Bleus d'une équipe recomposée à Bordeaux, le XV du Trèfle, soucieux de se rassurer après deux revers, alignera samedi, à Dublin, à l'heure des retrouvailles avec l'équipe de France, un quinze de départ de gros tonnage. A l'image du retour du capitaine Brian O'Driscoll, l'un des dix changements qu'aura opéré Declan Kidney pour l'occasion. Comme un aperçu de ce qui attendrait l'équipe de France samedi, sur la pelouse de l'Aviva Stadium, l'Irlande avait dès le week-end dernier, et la fin de match à Bordeaux, battu le rappel de ses cadres, tous sortis du banc des remplaçants, sans pouvoir toutefois éviter la défaite. Mais après deux revers face à l'Ecosse (10-6) et face à la France (19-12) en autant de matches de préparation, le XV du Trèfle a besoin de retrouver quelques certitudes sur la route de la Nouvelle-Zélande et d'une Coupe du monde que les hommes de Declan Kidney débuteront, a priori en douceur, le 11 septembre face aux Etats-Unis. Kidney, un sélectionneur dans l'urgence et plus critiqué que ses joueurs, qui pour ne pas avoir su choisir plus en amont, en est réduit aujourd'hui à faire jouer deux matches de préparation en trois jours à ses troupes -une sélection bis affrontera le Connacht ce jeudi, à Donnybrook- pour parvenir enfin à dégager une hiérarchie encore difficile à cerner à de nombreux postes. Mais avant de conclure à Twickenham, face à l'Angleterre, la semaine prochaine, cette série de cinq matches de préparation -la plus longue de toutes les nations majeures-, l'ancien gourou du Munster n'a cette fois pas hésité à titulariser la plupart de ses cadres. Stringer et Murphy à la trappe Si le retour du capitaine aux... huit essais inscrits face à la France, Brian O'Driscoll (32 ans, 113 sélections), remis de ses blessures à la nuque et à une épaule, était attendu au côté de son fidèle alter-ego du centre, Gordon D'Arcy, lui aussi rétabli, Kidney juge sans doute qu'il est temps de réunir le pack des quatre dernières levées du Tournoi, au sein duquel réapparaissent donc Paul O'Connell, auteur d'une entrée en jeu remarquée à, Bordeaux et associé à son compère en deuxième ligne, Donncha O'Callaghan, mais aussi David Wallace et Jamie Heaslip pour encadrer Sean O'Brien. Bref, que du lourd jusque sur le banc, où revient Stephen Ferris, remis d'une blessure au genou contractée en janvier. A l'ouverture, l'alternance se poursuit, favorable à Jonathan Sexton, associé à Tomas O'Leary. Ce dernier fait figure ainsi de premier choix dans l'esprit des sélectionneurs devant Eoin Reddan et Isaac Boss, titulaire face au Connacht. Du même coup, les chances du vétéran Peter Stringer (33 ans, 98 sélections) de figurer une nouvelle fois en Coupe du monde apparaissent quasi nulles, autant que celles de Geordan Murphy (33 ans, 69 sél.). En l'absence au poste d'arrière de Rob Kearney, blessé aux adducteurs à Bordeaux, c'est en effet le jeune Felix Jones, qui est promu et invité à honorer sa première titularisation en sélection. Samedi, au coup de sifflet final, Kidney aura ainsi pu voir débuter 29 de ses joueurs en trois matches (un total de 34 auront été utilisés). De quoi a priori enfin trancher... Le XV d'Irlande: F. Jones - Trimble, O'Driscoll (Cap.), D'Arcy, Earls - (o) Sexton, (m) O'Leary - D. Wallace, Heaslip, O'Brien - O'Connell, O'Callaghan - Ross, Best, Healy. Remplaçants: Flannery, Court, McCarthy, Ferris, Reddan, O'Gara, Fitzgerald. Remplaçants: Flannery, Court, McCarthy, Ferris, Reddan, O'Gara, Fitzgerald. La sélection irlandaise face au Connacht: G. Murphy - J. Murphy, Cave, Keatley, McFadden - (o) P. Wallace, (m) Boss - Leamy, Jennings, McLaughlin - Cullen (Cap.), M. O'Driscoll - Hayes, Cronin, Buckley. Remplaçants: Varley, Horan, Ryan, Ronan, Murray, Hurley, Whitten.