L'heure de vérité pour Toulouse

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COUPE D'EUROPE - Les Toulousains accueillent les Irlandais du Leinster en demi-finales.

COUPE D'EUROPE - Les Toulousains accueillent les Irlandais du Leinster en demi-finales.Qualifié pour les phases finales du Top 14, le Stade Toulousain, qui accueillera Castres en barrages, s'apprête à disputer samedi au Stadium les demi-finales de la H-Cup face au Leinster. Les tenants du titre partent plutôt favoris de ce choc, même si les Rouge et Noir disposent d'un léger avantage psychologique, eux qui ont remporté quatre des huit confrontations entre les deux équipes pour trois victoires en faveur des Irlandais.Pour cette rencontre ô combien capitale, Guy Novès pourrait être privé de son talonneur William Servat, blessé à la cuisse. En cas de forfait, l'intertnational tricolore devrait être remplacé par Virgile Lacombe au coup d'envoi. Pour le poste de numéro 8, l'entraîneur haut-garonnais a préféré faire confiance à Shaun Sowerby plutôt qu'à Louis Picamoles, alors que David Skrela devrait occuper le poste de demi d'ouverture, Jean-Baptiste Elissalde étant de retour de blessure.Tombeur de Clermont au tour précédent (28-29), le Leinster sera de son côté privé de son ouvreur Jonathan Sexton. Ce dernier sera remplacé par l'Australien Shaun Berne. Battus par la France lors du Tournoi des Six nations, Brian O'Driscoll et ses compatriotes auront à coeur de prendre leur revanche et d'avoir ainsi une chance de conserver leur titre. Un exploit que seuls les Tigres du Leicester sont parvenus à réaliser en 2001 et 2002. Seule équipe à avoir remporté trois fois cette compétition, le Stade Toulousain n'a toutefois pas encore dit son dernier mot.