L'ASSE, arrêter de piétiner

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L'ASSE, arrêter de piétiner
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Saint-Etienne, qui caresse encore l'espoir d'une qualification européenne, reçoit Nancy, à la lutte pour le maintien, samedi dans le cadre de la 31e journée de Ligue 1. Les Verts, en quête de succès depuis trois rencontres, et les Lorrains, auteurs de deux matches nuls consécutifs, espèrent retrouver le chemin de la victoire.

Saint-Etienne, qui caresse encore l'espoir d'une qualification européenne, reçoit Nancy, à la lutte pour le maintien, samedi dans le cadre de la 31e journée de Ligue 1. Les Verts, en quête de succès depuis trois rencontres, et les Lorrains, auteurs de deux matches nuls consécutifs, espèrent retrouver le chemin de la victoire. Si Saint-Étienne, septième avec 41 points, n'a pas encore abdiqué dans la course à l'Europe, l'espoir s'amenuise au fil des journées. Proches d'assurer le maintien, objectif initial du début de saison, les Verts ont une nouvelle fois raté le coche le week-end dernier face à Auxerre (2-2). Alors qu'ils avaient l'occasion de réduire l'écart avec le Paris Saint-Germain pour se rapprocher de la cinquième place, qualificative pour la Ligue Europa, les hommes de Christophe Galtier ont été tenus en échec, pour la troisième fois consécutive après deux résultats nuls, encourageant à Lorient (0-0) et décevant contre Valenciennes (1-1). Après deux succès, ô combien importants, contre Caen (2-0) et à Monaco (0-1), deux sérieux concurrents pour le maintien, Nancy semble marquer le pas. Si les Lorrains, treizièmes avec 37 points, sont invaincus depuis cinq rencontres, ils ne comptent que trois longueurs d'avance sur Auxerre, premier relégable. Côté stéphanois, Stéphane Andreu, victime d'une lésion musculaire à la cuisse mercredi à l'entraînement, sera indisponible deux mois. Alors que Loïc Perrin, remis d'un claquage à la cuisse gauche, a repris le jeu avec ballon cette semaine, il reste incertain pour ce week-end. Forfait lors des deux dernières rencontres en raison d'une entorse à un genou, l'attaquant nancéien Benjamin Jeannot devrait réintégrer le groupe, tandis que Youssouf Hadji, toujours en phase de reprise, et Paul Alo'o Efoulou, blessé au tendon d'Achille, sont forfait. Exclu à Valenciennes le week-end dernier, Chrétien est lui suspendu. Le groupe stéphanois: Janot, Moulin - Bocanegra, Ebondo, Ghoulam, Marchal, Monsoreau, Nery - Alonso, Batlles, Guilavogui, Landrin, Matuidi, Payet, Sako - Aubameyang, Sanogo, Rivière. Le groupe nancéien: Le Crom, Grégorini - Lemaître, Loties, Haïdara, André Luiz, Sami - Diakité, A. N'Diaye, P. Bérenguer, Gavanon, Cuvillier, B. Traoré, N'Guémo, Brison - Féret, Vahirua, Jeannot, Bakar.