Kostelic, le dossard rouge pour Noël

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Kostelic, le dossard rouge pour Noël
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Ivica Kostelic a remporté ce mercredi son deuxième slalom de la saison en glanant celui de Flachau, remplaçant la manche de Levi annulée mi novembre. Le Croate fait coup double puisqu'il profite de l'abandon de Marcel Hirscher pour reprendre le dossard rouge de leader de la Coupe du monde de la spécialité. Il devance le Suédois Andre Myhrer et l'Italien Cristian Deville. Jean-Baptiste Grange est septième.

Ivica Kostelic a remporté ce mercredi son deuxième slalom de la saison en glanant celui de Flachau, remplaçant la manche de Levi annulée mi novembre. Le Croate fait coup double puisqu'il profite de l'abandon de Marcel Hirscher pour reprendre le dossard rouge de leader de la Coupe du monde de la spécialité. Il devance le Suédois Andre Myhrer et l'Italien Cristian Deville. Jean-Baptiste Grange est septième. Flachau était taillé pour lui. Curieusement, Ivica Kostelic ne s'y était jamais imposé. Il faut dire que la piste autrichienne ne figure pas parmi les grands classiques du calendrier masculin du slalom. La patrie d'Hermann Maier ne devait d'ailleurs sa présence cette année qu'à l'annulation de la manche de Levi, mi-novembre en raison du manque de neige en Laponie. La situation a bien changé depuis et c'est même sous d'importantes chutes de neige que ce slalom s'est déroulé. Pas assez pour empêcher le Croate de remporter son deuxième slalom de l'hiver après celui glané à Beaver Creek, signant le 20e succès de sa carrière. En tête à l'issue d'une première manche bien maitrisée, le tenant du globe de cristal de la spécialité n'a pas craqué lors du second passage en nocturne. Le chrono d'André Myhrer, revenu de la cinquième place, a fini par céder pour sept petits centièmes en bas d'une piste sans vrais pièges mais demandant un rythme constant et sur une neige agressive, sanctionnant les prises de carres trop marquées. Certains s'y sont cassés les dents, le local Marcel Hirscher prince d'Alta Badia lundi, y perdant son Allemand pour prendre la 13e place après le premier passage. Pire, l'Autrichien a même enfourché en deuxième manche. Kostelic en profite pour lui chiper le dossard rouge de leader de la Coupe du monde de slalom avant les fêtes, Hirscher conservant celui du général. Grange de plus en plus près... Deville, surprise du premier passage avec une belle deuxième place, a confirmé la belle forme du ski italien, deux jours après le podium de Razzoli à Alta Badia, trois après la victoire flamboyante de Blardone sur le Géant de la Gran Risa. Pendant ce temps, Jean-Baptiste Grange poursuit son opération reconstruction. Plus engagé, pratiquant un bon ski notamment sur les parties planes, le champion du monde se rassure peu à peu et commence à se rapprocher des meilleurs. Avec une septième place, le Valloirin signe son premier top 10 cette saison et peut préparer avec confiance 2012 et son intense mois de janvier. Maxime Tissot prend la 16e place, Steve Missillier est lui 20e en raison d'une deuxième manche délicate. Dommage car le top 10 était accessible, le Bornandin étant 11e après le premier passage. Alexis Pinturault n'a pu confirmer sa progression entre les piquets, n'atteignant pas la deuxième manche. Il faudra attendre 2012 pour faire mieux, le prochain rendez-vous de slalom étant celui de Zagreb le 5 janvier, précédé par un show en ville, une épreuve en parallèle à Munich pour fêter la nouvelle année le 1er janvier.