Kern arrive en avance

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Kern arrive en avance
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Champion de France espoir du contre-la-montre en 2001, Christophe Kern a remporté le chrono élites ce jeudi à Boulogne-sur-Mer et succède à Nicolas Vogondy. Le coureur de la formation Europcar, récent vainqueur d'étape sur le Critérium du Dauphiné, a bouclé le parcours de de 45,2 km en 59'41. Christophe Riblon (AG2R) et Geoffroy Lequatre (RadioShack) ont complété le podium.

Champion de France espoir du contre-la-montre en 2001, Christophe Kern a remporté le chrono élites ce jeudi à Boulogne-sur-Mer et succède à Nicolas Vogondy. Le coureur de la formation Europcar, récent vainqueur d'étape sur le Critérium du Dauphiné, a bouclé le parcours de de 45,2 km en 59'41. Christophe Riblon (AG2R) et Geoffroy Lequatre (RadioShack) ont complété le podium. Christophe Kern est en grande forme ces dernières semaines. Après avoir remporté une étape sur le Critérium du Dauphiné aux Gets, au nez et à la barbe des principaux favoris, le coureur de la formation Europcar a été sacré champion de France du contre-la-montre ce jeudi. Sur un parcours de 45,2 kilomètres dessiné autour de Boulogne-sur-Mer, l'Alsacien a survolé la course en signant un temps de 59'41, soit 1'13" de moins que Christophe Riblon (AG2R) et 1'15" devant Geoffroy Lequatre (RadioShack), qui complètent le podium. Dix ans après son titre de la spécialité chez les espoirs, Kern confirme cette année en élites. En tête à tous les pointages intermédiaires, il a n'a jamais semblé s'essouffler dans les derniers kilomètres, pulvérisant de plus d'une minute le temps de référence établi par Riblon. Sylvain Chavanel, qui avait des ambitions sur le chrono, espérait ajouter un quatrième titre à son palmarès, mais le coureur de la Quick Step a dû se contenter du sixième temps, à 1'50" du vainqueur du jour. A noter qu'Europcar obtient son troisième sacre de champion de France d'affilée après celui de Vogondy dans le contre-la-montre l'an dernier, imité par Thomas Voeckler dans la course en ligne. Dimanche, Kern pourrait même réaliser le doublé s'il en a les jambes. Ce serait d'ailleurs une performance inédite puisqu'aucun coureur n'est parvenu à gagner les deux épreuves la même année. Trois seulement comptent au moins un titre dans le chrono et la course en ligne (Eddy Seigneur, Florent Brard et Nicolas Vogondy). Cette victoire dans le Nord offre déjà une belle récompense à Kern qui pourra arborer son maillot de champion de France lors du contre-la-montre de Grenoble, la veille de l'arrivée du Tour de France sur les Champs-Elysées.