Joe Cole rallie Liverpool

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Joe Cole rallie Liverpool
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TRANSFERTS - Le milieu de terrain de Chelsea s'est engagé pour 4 ans avec les Reds.

TRANSFERTS - Le milieu de terrain de Chelsea s'est engagé pour 4 ans avec les Reds. L'air de la Mersey redonnera-t-il des couleurs à Joe Cole ? Relégué sur le banc la saison dernière avec Chelsea, l'international britannique, libre sur le marché des transferts, s'est engagé avec Liverpool pour quatre ans. Le "milieu anglais a accepté les termes du contrat avec les Reds et passera une visite médicale dans les 48 heures à venir", a annoncé, lundi, le site internet du club de Premier League sans préciser les modalités financières de l'opération. Un recrutement qui s'inscrit en droite ligne de la stratégie annoncée par Roy Hodgson propulsé à la tête des Reds en remplacement de Rafael Benitez en juin dernier. "Nous serions fous de ne pas être conscients de l'importance des joueurs formés localement et de la façon dont les règles de l'UEFA et de la Premier League évoluent, laissait entendre l'ancien technicien de Fulham sur la chaîne britannique Sky Sports, début juillet. Le club a déjà commencé à recruter des jeunes joueurs anglais comme Jonjo Shelvey et Raheem Sterling mais il faut du temps encore avant qu'ils jouent en équipe première. Nous allons donc devoir recruter en ce sens en attendant". 5,5 millions d'euros annuels ? Lancé dans le bain de l'élite anglaise par West Ham en 1998, Joe Cole avait rejoint les rangs de Chelsea en 2003. En concurrence avec plusieurs autres joueurs à son poste, le milieu de terrain offensif parvient finalement à s'imposer pour devenir l'un des joueurs phares du onze aligné par Jose Mourinho lors du sacre national des Blues durant la saison 2004-2005. Avec le club londonien, Joe Cole a réussi à se forger un palmarès ronflant fait de deux coupes d'Angleterre (2007, 2009 et 2010) et de trois titres Premier League (2005, 2006 et 2010) mais l'international anglais, un temps handicapé par une blessure au début de la saison 2009-2010, n'aura goûté que de très loin au quatrième titre de champion d'Angleterre décroché par les Blues. Une situation qui s'est répétée cette année au niveau international pour l'ailier des Three Lions (56 sélections, 10 buts) peu utilisé par Fabio Capello durant la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud. Arrivé en fin de contrat avec Chelsea en juin dernier, Joe Cole a vainement tenté d'obtenir une revalorisation de son salaire pour continuer l'aventure avec le club de Roman Abramovitch avant de céder aux sirènes liverpuldiennes. Selon les médias anglais, Joe Cole, un temps convoité par Tottenham Hotspur et Arsenal, devrait toucher un salaire avoisinant les 110 000 euros par semaine soit près de 5,5 millions d'euros annuels. "Le prochain contrat sera une décision footballistique, avait-il toutefois récemment confié. Je veux jouer à un poste plus central et je veux un manager qui croit en moi. La saison prochaine, je veux avoir une saison fantastique avec l'Angleterre et avec un club anglais, quel qu'il soit", avait ajouté le natif d'Islington qui disputera donc la Ligue Europa avec les Reds. Avec cette deuxième recrue - de poids - après l'arrivée de l'attaquant serbe Milan Jovanovic, Liverpool et Roy Hodgson à ses côtés font montre pour le moment d'une certaine habileté dans leurs négociations sur le marché des transferts alors même que le club de la Mersey traverse une grave crise financière alimentée par un endettement monstre (422 millions d'euros). Les qualités de créateur de Joe Cole ne seront en effet pas de trop pour redorer un blason rouge terni par une septième place en Premier League la saison passée. Reste que le défi des Reds - qui ont laissé filer Benayoun à Chelsea pour 7 millions d'euros selon les estimations - s'annonce des plus ardus : arriver à conserver leurs cadres (Steven Gerrard, Fernando Torres, Javier Mascherano...) - encore au repos après leur participation au Mondial 2010 - tout en anticipant de futurs départs. L'attaquant niçois Loïc Rémy s'inscrira-t-il dans cette stratégie ?