Jean Boiteux n'est plus

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Jean Boiteux n'est plus
@ La Dépêche du Midi
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NATATION - Le premier champion olympique français de natation est décédé dimanche.

NATATION - Le premier champion olympique français de natation est décédé dimanche. La natation française est en deuil. L'un de ses plus illustres représentants, Jean Boiteux, est décédé dimanche soir à Bordeaux, à l'âge de 76 ans. Ce dernier a été victime d'une chute à son domicile alors qu'il taillait les branches d'un arbre. Jean Boiteux a marqué l'histoire de son sport en devenant le premier nageur français à être sacré champion olympique. C'était lors des JO d'Helsinki en 1952. Alors âgé de 19 ans, ce Marseillais d'origine avait remporté le 400 m nage libre en 4'30''700. L'image de son père, Gaston, se jetant tout habillé dans la piscine pour fêter son titre est restée dans la légende des Jeux. En Finlande, Jean Boiteux décrocha également le bronze avec ses coéquipiers de l'équipe de France sur le 4x200 m nage libre. Quatre ans plus tard, à Melbourne, il dut en revanche se contenter de la sixième place sur 400 m. Le titre de Jean Boiteux lors des JO d'Helsinki en 1952: Il faudra attendre 52 ans et le sacre de Laure Manaudou à Athènes sur 400 m nage libre pour voir un autre représentant tricolore être sacré champion olympique. Depuis, seul Alain Bernard, champion olympique du 100 m nage libre à Pékin, a réussi à décrocher l'or. Champion de France à quinze reprises sur 200, 400 et 1 500 m, Jean Boiteux est toujours resté proche des bassins. Devenu entraîneur au club des Girondins de Bordeaux natation, il en était le président depuis une dizaine d'années. Cette semaine, il devait se rendre à Saint-Raphaël, qui accueille à partir de mardi les championnats de France de natation.