Hushovd tient sa victoire

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Hushovd tient sa victoire
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VUELTA - Thor Hushovd remporte la 6e étape, Philippe Gilbert conserve le maillot rouge.

VUELTA - Thor Hushovd remporte la 6e étape, Philippe Gilbert conserve le maillot rouge. C'est en spécialiste que Hushovd a signé sa troisième victoire sur la Vuelta... en trois participations. Après l'étape de Cuenca en 2005 et Leon en 2006, Hushovd prend la bonne habitude d'ajouter à chacune de ses participations au Tour d'Espagne une victoire d'étape. Un succès lié évidemment à un parcours bâti sur ses qualités et sa faculté à pouvoir suivre les meilleurs sur ce type d'étape, marquée par l'ascension de l'Alto de la Cresta dell Gallo, petit col exigeant placé à 17 kilomètres du but. Katusha tente bien d'imprimer un rythme d'enfer dans l'espoir de placer Joaquin Rodriguez, très en vue depuis le départ de cette 65e Vuelta, mais pas encore gagnant, ou Pozzato, présent toute la journée. Au point de largement employer Karpets dans le maintien de ce tempo infernal. Le Russe, contraint de poursuivre son effort pour reprendre Fofonov, parti dans la descente, réalise alors un énorme travail avant de se voir épauler par des Cervélo ambitieux et dévoués pour Hushovd. Katusha, toujours en vain... Et c'est à la tête d'un peloton d'une soixantaine de coureurs que Karpets entre dans les rues de Murcie. Pozzato, très présent, n'y pourra rien alors que Gilbert se décide, malgré son maillot rouge, à lancer le sprint. La réponse d'Hushovd, implacable, ne laisse aucune place au doute. Bien parti sur la gauche de la chaussée, le Norvégien résiste alors au retour de Bennati et de Bole pour s'imposer aisément. Et de trois ! Trois sur la Vuelta donc, mais aussi trois succès sur la saison puisqu'à Arenberg s'est ajouté un nouveau titre de champion de Norvège. Trois aussi comme le nombre de jours de Gilbert en maillot rouge de leader puisque le Belge conserve logiquement le maillot glané à Malaga lundi.