Grange rate son départ

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Grange rate son départ
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Le premier slalom de la saison, disputé ce jeudi à Beaver Creek, n'a pas souri à Jean-Baptiste Grange. Le champion du monde, pour son premier grand rendez-vous de l'hiver, a manqué une porte dès le début de la manche initiale. Il devra attendre Alta Badia et Flachau, programmés quelques jours avant Noël, pour skier à nouveau dans sa discipline préférée. Ivica Kostelic s'est lui régalé sur la piste américaine.

Le premier slalom de la saison, disputé ce jeudi à Beaver Creek, n'a pas souri à Jean-Baptiste Grange. Le champion du monde, pour son premier grand rendez-vous de l'hiver, a manqué une porte dès le début de la manche initiale. Il devra attendre Alta Badia et Flachau, programmés quelques jours avant Noël, pour skier à nouveau dans sa discipline préférée. Ivica Kostelic s'est lui régalé sur la piste américaine. Jean-Baptiste Grange espérait autre chose de son premier slalom de la saison. Champion du monde de la spécialité, depuis février et son sacre à Garmisch-Partenkirchen, le Français n'a même pas été au bout de la première manche après être parti à la faute dès le haut du parcours. Un zéro pointé pour le vainqueur du petit globe 2009, deuxième la saison dernière derrière Ivica Kostelic, qui n'aura pas brillé à Beaver Creek, lui qui avait terminé 21e du deuxième Géant disputé mardi soir après avoir manqué la qualification pour la seconde manche lors du premier, disputé dimanche. Opéré de l'épaule gauche au printemps, et gêné depuis le début de sa préparation par des douleurs au dos, "JB" s'était rassuré il y a deux jours grâce à une excellente première manche en Géant qu'il avait terminée 10e avec le dossard 33. "J'aimerais bien faire un Top 3 ou un Top 5". Voici l'objectif que s'était fixé le skieur de Valloire à l'occasion du premier slalom de l'hiver. C'est donc en confiance qu'il s'élançait dans sa course de prédilection, ce jeudi aux États-Unis, dossard 2 accroché à la combinaison. Une poignée de secondes et quelques trajectoires hésitantes après, il manquait une porte et voyait ses espoirs de signer un résultat convaincant s'envoler. Grange va donc revenir sur le Vieux Continent avec comme prochaines échéances les Slalom et Géant d'Alta Badia les 18 et 19 décembre puis le Slalom de Flachau, en Autriche, le 21, remplaçant celui de Levi annulé en novembre. L'occasion, peut-être, pour le Français de lancer sa saison et de s'offrir un cadeau de Noël avant l'heure. Ivica Kostelic n'attendra pas si longtemps. Le vétéran croate a remporté son onzième Slalom en Coupe du monde, en devançant l'Italien Cristian Deville de 14 centièmes et Marcel Hirscher, meilleur temps à l'issue de la première manche, de 48 centièmes. Seul Français classé, Steve Missilier a pris la 28e place, très loin du vainqueur du jour (à 2"74).