Giggs sort United du pétrin

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Giggs sort United du pétrin
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Mis en difficulté par une équipe de Benfica joueuse et entreprenante devant son public, Manchester United a concédé le nul ce mercredi à Lisbonne lors de son premier match de Ligue des champions (1-1). Ryan Giggs a remis les Mancuniens à flot en égalisant, le Gallois devenant le plus vieux joueur à inscrire un but en C1. Le finaliste de la dernière édition s'en contentera...

Mis en difficulté par une équipe de Benfica joueuse et entreprenante devant son public, Manchester United a concédé le nul ce mercredi à Lisbonne lors de son premier match de Ligue des champions (1-1). Ryan Giggs a remis les Mancuniens à flot en égalisant, le Gallois devenant le plus vieux joueur à inscrire un but en C1. Le finaliste de la dernière édition s'en contentera... Sir Alex s'en voudra peut-être. Alors que Manchester United réalise un début de saison impressionnant, avec son jeu tourné autour de Wayne Rooney placé en soutien de Javier Hernandez, le manager écossais a totalement revu sa copie ce mercredi pour aligner un 4-3-3 semblable à celui montré à l'extérieur en Ligue des champions ces dernières saisons. Un bloc extrêmement hermétique puisque les Red Devils n'avaient pas concédé de but à l'extérieur en C1 depuis mars... 2010 ! Un choix rodé et plutôt logique donc quand l'adversaire en face est votre principal rival dans une poule abordable avec Bâle et les Roumains d'Otelul. Sauf que MU y a cette fois perdu l'essentiel de sa maitrise technique et tactique sur un match où les Benfiquistes ont joué crânement leur chance, mettant la pression d'entrée. Face à une défense mancunienne remaniée et surtout fortement diminuée, tant en nombre qu'en qualité et en expérience européenne, Gaitan, Cardozo et consorts ont joué un bien vilain tour à Fabio, Smalling et Evans, souvent à la limite. C'est d'ailleurs fort logiquement que Cardozo trouvait le fond des filets après que Gaitan et ce même Cardozo aient allumé les premières mèches sur des frappes à l'entrée de la surface (17, 20e). Le Paraguayen ne rate pas la troisième occasion sur un service absolument sublime de Gaitan. Le jeune Argentin, intenable sur son aile gauche, décoche un petit extérieur du pied droit pour lancer sur un ballon aérien millimétré son compère. L'ancien attaquant des Newell's Old Boys contrôle de la poitrine pour s'emmener le ballon et frappe du droit pour tromper Lindegaard, aligné à la place de De Gea (1-0, 24e). Giggs, l'éclair du briscard Heureusement, les Red Devils peuvent toujours compter sur Ryan Giggs quand leur machine implacable connait quelques ratés. En vieux briscard, le Gallois, positionné en milieu axial, a remis les pendules à l'heure juste avant la pause, devenant le plus vieux joueur à inscrire un but en Ligue des champions, effaçant Raul des tablettes du haut de ses 37 ans et 289 jours. Retrouvant ses jambes de 20 ans et son tempérament d'ailier, le Gallois est servi par Valencia légèrement sur la droite et accélère en repiquant vers l'axe avant de se mettre sur son pied gauche. Sa frappe limpide ne laisse aucune chance à Artur... (1-1, 42e). Un éclair de génie qui réveille Manchester United, plus incisif en deuxième période à l'image d'une action de Rooney qui sert Valencia mais qui tergiverse, l'Equatorien centrant pour personne au lieu de frapper (50e). Le match s'emballe avec des arrêts successifs d'Artur et Lindegaard, ce dernier demeurant vigilant sur une nouvelle tentative de Gaitan qui avait tenté un petit enroulé judicieux du gauche filant vers la lucarne opposée (77e). Ferguson fait entrer Nani et "Chicharito" à la fois (69e), mais Benfica poursuit son forcing. Le Danois est encore à la parade quand Nolito profite du mauvais dégagement de Nani pour être servi par Witsel, mais l'ancien espoir du Barça, seul devant le portier mancunien, frappe à côté (87e)! Manchester United a tremblé mais tenu et ramène un nul du Portugal après trois victoires consécutives en terre lusitanienne. Un moindre mal qui ressemble surtout à une bien belle affaire dans l'optique d'une nouvelle épopée européenne...