Gasquet retrouve le sourire

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Gasquet retrouve le sourire
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TENNIS: Richard Gasquet a dominé l'Américain John Isner en trois manches ce jeudi à Bâle (4-6, 7-6, 6-2).

Richard Gasquet de retour à son meilleur niveau ? Le Biterrois s'est imposé en trois manches ce jeudi face à l'Américain John Isner (4-6, 7-6, 6-2) à Bâle, remportant par la même occasion son ticket pour les quarts de finale de la compétition. Un soulagement avant de passer devant le TAS la semaine prochaine.Les semaines ne sont pas des plus heureuses en ce moment pour Richard Gasquet. Mais il s'offre à Bâle une bonne bouffée d'oxygène, entre deux défaites au premier tour (à Shanghai et à Saint-Pétersbourg) et une comparution devant le Tribunal arbitral du sport (TAS) programmée mardi prochain à Lausanne. Ce nouveau passage devant ses juges fait suite à l'appel interjeté par la Fédération internationale de tennis (ITF) d'une décision le condamnant à deux mois et demi de suspension après son contrôle positif à la cocaïne. Seules de bonnes performances sur les courts pouvaient lui redonner du baume au coeur. Et c'est le cas dans la cité bâloise, patrie de Roger Federer.Après avoir battu au premier tour l'Argentin Horacio Zeballos, récent finaliste à Saint-Pétersbourg, le Biterrois a dominé ce jeudi John Isner en trois manches (4-6, 7-6, 6-2). Un combat de deux heures qu'il aurait pu perdre sans une réelle abnégation dans les moments clés, à l'image des deux balles de match écartées dans le jeu décisif du deuxième set. L'Américain, qui avait écoeuré Jo-Wilfried Tsonga à Washington avant de s'offrir Andy Roddick au troisième tour de l'US Open, a fini par plier après la perte de la seconde manche. Son service, si performant jusqu'alors (22 aces au total), s'est délité et Gasquet en a profité pour le breaker à deux reprises dans le troisième set.Le voilà donc en quarts de finale où il retrouvera le surprenant suisse Marco Chiudinelli, avant une éventuelle demie contre le numéro un mondial dans son jardin. Et c'est pour ce genre de match qu'il joue au plus haut niveau, pas pour cirer le banc des prévenus...