Gasquet défie l'invincible

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Gasquet défie l'invincible
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En quarts de finale du premier Masters 1000 de la saison à Indian Wells, Richard Gasquet affronte Novak Djokovic à partir de 19 heures. Le Serbe, invaincu en 2011, joue le feu depuis plusieurs mois et part donc largement favori face au Français contre lequel il mène 3-1 dans leurs confrontations. Mais Gasquet, très solide en Californie, estime qu'il n'a "rien à perdre".

En quarts de finale du premier Masters 1000 de la saison à Indian Wells, Richard Gasquet affronte Novak Djokovic à partir de 19 heures. Le Serbe, invaincu en 2011, joue le feu depuis plusieurs mois et part donc largement favori face au Français contre lequel il mène 3-1 dans leurs confrontations. Mais Gasquet, très solide en Californie, estime qu'il n'a "rien à perdre". C'est un sacré défi qui attend Richard Gasquet ce vendredi en quarts de finale du Masters 1000 d'Indian Wells. Le dernier Français en lice en Californie affronte Novak Djokovic, le n°3 mondial, invaincu depuis le début de la saison et dans une forme éblouissante depuis plusieurs semaines. "Je joue probablement le meilleur tennis de ma vie depuis trois mois, a même expliqué le Serbe. Tout a commencé avec la victoire en Coupe Davis en décembre." Depuis, Djokovic a remporté deux tournois, l'Open d'Australie pour la deuxième fois de sa carrière puis Dubaï avec un succès en finale contre Roger Federer. C'est donc le meilleur joueur du moment que Gasquet retrouvera de l'autre côté du filet. Depuis le début de l'épreuve, le Serbe n'a laissé que des miettes à ses adversaires, six jeux au total en trois matches, corrigeant au passage Ernests Gulbis (6-0, 6-1) et son compatriote Viktor Troicki (6-0, 6-1). "Je me suis entraîné avec lui il y a une semaine. Il joue de manière incroyable. Il est le grand favori du match. Mais je suis confiant en mes chances de pouvoir faire un grand match. Je n'ai rien à perdre", a pourtant assuré le Français, lui aussi en pleine confiance pour ce premier Masters 1000 de la saison. Avec deux victoires sur des membres du Top 10 (Jürgen Melzer et Andy Roddick), Gasquet a retrouvé le niveau jeu qui l'avait porté parmi les meilleurs joueurs du monde en 2007, année de sa présence au Masters où il a battu Djokovic pour la première et dernière fois. Djokovic, qui mène 3-1 dans leurs confrontations, se méfie du protégé de Sébastien Grosjean: "Je pense que c'est un des joueurs les plus talentueux que j'ai vus. Au sommet de son art, il peut battre n'importe qui, sur toute surface. Et ici, où c'est plus lent et où la balle rebondit plus haut, ça correspond bien à son jeu." Il faudra toutefois un Gasquet en pleine possession de ses moyens physiques et surtout mentaux pour sortir Djokovic et lui infliger une première défaite en 2011. Un sacré défi.