Federer assure l'essentiel

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Federer assure l'essentiel
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TENNIS - Battu d'entrée à Rome, Roger Federer a renoué avec le succès à Estoril face à Phau.

TENNIS - Battu d'entrée à Rome, Roger Federer a renoué avec le succès à Estoril face à Phau.Il reste sans doute des traces. Défait à la surprise générale la semaine dernière pour son entrée dans le Masters 1 000 de Rome, Roger Federer n'a pas encore digéré cette contre-performance. C'est en tout cas le sentiment qu'a laissé le numéro un mondial mercredi après-midi sur la terre battue d'Estoril. Opposé à Bjorn Phau, le Suisse n'est pas apparu très serein dans son jeu, commettant bon nombres de fautes directes et n'assurant pas un pourcentage suffisant de première balle (48% contre 55 à Phau). Face à un adversaire qui distilla quelques beaux coups, on comprend que Federer bafouilla son tennis.Après un début de partie poussif de la part du Suisse, Bjorn Phau croyait légitimement en ses chances de signer une nouvelle victoire après celle de 1999 à Washington (6-2, 6-3). Mais c'était un autre temps quand le jeune Federer, 18 ans à l'époque, poursuivait sa formation sur le circuit. Le Bâlois se détacha dans le premier set en menant 5-3 mais il dut remonter une situation compliquée à 0-40, sur une nouvelle faute directe. Federer conclut finalement la manche 6-3, à la volée sur un revers de Phau dans le filet. Dans le second set, le scenario ne varia guère même si le patron du circuit fit la différence un peu plus tôt (break au 5e jeu).Le 138e joueur mondial continuait de s'accrocher et obligea Federer à s'appliquer jusqu'à la dernière balle, en l'occurrence un coup droit de l'Allemand hors zone pour une victoire finale (6-4, 6-3). Après la poignée de mains, le Suisse pouvait alors sourire comme soulagé de ce premier succès de l'année sur l'ocre. Arnaud Clément, vainqueur de son côté du Colombien Falla (6-4, 6-3) a dû être mis au courant de l'état de forme de Federer. Leur affrontement en quart de finale vaudra de toute façon le détour.