Entrée réussie pour Simon

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Entrée réussie pour Simon
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TENNIS - Le Français a battu Dustin Brown (6-3, 6-4), lors du 1er tour de l'Open de Moselle.

TENNIS - Le Français a battu Dustin Brown (6-3, 6-4), lors du 1er tour de l'Open de Moselle. Oublier la Coupe Davis et se replonger dans le quotidien du circuit ATP, voilà l'enjeu pour Gilles Simon à Metz. Le Niçois a parfaitement réussi la transition en remportant ce mardi son premier tour de l'Open de Moselle contre Dustin Brown (6-3, 6-4). Pourtant, le Jamaïcain, 118e joueur mondial, n'était pas un cadeau. Pour preuve, la victoire étriquée du Français à Stuttgart l'été dernier (6-3, 3-6, 7-6). "On avait fait un match carnaval. J'avais fait un peu n'importe quoi même si j'ai gagné. Je n'arrivais pas à lire son jeu, à comprendre sa façon de jouer. Il est capable d'envoyer aussi bien quatre missiles dans les bâches comme quatre coups gagnants", a rappelé Simon sur le site officiel du tournoi. Peut-être que la promenade matinale au nouveau centre Pompidou, en compagnie de Marin Cilic, a donné des idées à Simon. Toujours est-il que le protégé de Thierry Tulasne a gagné pour la première fois un match à Metz après quatre participations infructueuses. "Depuis la semaine précédant l'US Open, il y a quelque chose qui s'est débloqué, je me sens de mieux en mieux. Je ne me pose plus la moindre question quand je cours. Je me sens plus solide, et comme je n'ai pas forcément des objectifs de classement après ma blessure, je joue aussi avec moins de pression", a expliqué le Niçois, 41e cette semaine au classement ATP. Un break dans chaque manche lui a suffit pour écarter Brown, surnommé "Rasta Racket" à l'US Open en raison de ses longues dreadlocks. Mathieu-Gasquet au deuxième tour Pas de problème pour Paul-Henri Mathieu. Un peu plus tôt dans la journée, l'Alsacien s'est débarrassé d'Adrian Mannarino en deux petits sets (6-3, 6-3), pour la revanche de la demi-finale de l'édition 2008. "Ces premiers matches ne sont jamais faciles, mais j'ai bien joué du début à la fin, rien d'extraordinaire non plus. J'ai voulu prendre le jeu à mon compte, lui mettre la pression et ça a bien marché avec un double break qui m'a enlevé du stress sur mes mises en jeu", a-t-il expliqué en conférence de presse. Un nouveau 100% tricolore contre Richard Gasquet l'attend au prochain tour: "Contre Richard, ce sera compliqué, il est en forme, mais j'ai retrouvé moi aussi la forme et l'envie. On se connaît presque par coeur, il m'a battu, je l'ai battu, on verra bien !" En attendant l'entrée en lice de Gaël Monfils jeudi contre l'Allemand Zverev, le public messin ne pourra pas applaudir un autre des héros de Lyon. Michael Llodra a en effet déclaré forfait, victime d'une contracture au mollet lors de la demi-finale de Coupe Davis contre l'Argentine. Le Parisien joue donc la carte de la sûreté en tirant un trait sur l'Open de Moselle, ce qui lui offre une période de repos de deux semaines avant sa reprise prévue à Tokyo le 4 octobre. Son forfait fait le bonheur d'un Argentin, Federico Del Bonis, battu au dernier tour des qualifications et repêché dans le tableau final pour affronter le Belge Vliegen.