En vert et contre tous

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Notre tour d'horizon des meilleures équipes de la prochaine Coupe du monde se poursuit avec l'Irlande. Tombés dans la poule de l'Australie, les Irlandais, auteurs d'une préparation catastrophique, vont devoir se défaire de l'Italie, pour espérer voir les quarts de finale. Une mission largement à leur portée... avant un gros défi, logiquement, face aux Boks.

Notre tour d'horizon des meilleures équipes de la prochaine Coupe du monde se poursuit avec l'Irlande. Tombés dans la poule de l'Australie, les Irlandais, auteurs d'une préparation catastrophique, vont devoir se défaire de l'Italie, pour espérer voir les quarts de finale. Une mission largement à leur portée... avant un gros défi, logiquement, face aux Boks. Eliminée dès la phase de poules lors de la Coupe du monde 2007, l'Irlande rêve de retrouver au moins les quarts de finale qu'elle a déjà disputés à quatre reprises (en 1987, 1991, 1995 et 2003). Mais la tâche s'annonce difficile pour le XV du Trèfle, qui n'a pas réussi à surfer sur la vague de son Grand Chelem 2009. Après un Tournoi des Six Nations 2011 décevant, malgré la victoire finale face à l'Angleterre (24-8), et quatre défaites en quatre matches de préparation (face à la France deux fois, l'Ecosse et l'Angleterre), les hommes de Declan Kidney partent dans l'inconnu en Nouvelle-Zélande. Le joueur à suivre Sean O'Brien : Au sein d'un XV du Trèfle un peu vieillissant, à l'image de Paul O'Connell, Ronan O'Gara et Brian O'Driscoll, Sean O'Brien est la nouvelle coqueluche du public irlandais. Révélé lors du dernier Tournoi des Six Nations, où il a joué tous les matches et marqué les esprits face au voisin anglais, le troisième ligne de 24 ans a été le grand artisan du succès de son club, le Leinster, en H-Cup. L'ERC ne s'est d'ailleurs pas trompé en l'élisant meilleur joueur européen de la saison. Le Trèfle compte sur sa vitesse et sa puissance pour perforer les défenses adverses lors du Mondial.. L'avis de Yann Delaigue Comment se mettre plus en confiance que l'Irlande ? Ça s'annonce compliqué pour eux, après leurs quatre défaites en préparation. C'est une équipe vieillissante aussi. On avait dit pareil du Munster à une époque, et ils ont fini champion d'Europe. Donc si on peut penser que physiquement c'est moins bien, en terme d'expérience, c'est mieux. Cette équipe d'Irlande va manquer de confiance, mais ils vont finir deuxième de la poule. Après on ne sait jamais, car ils ont un tableau plutôt favorable en étant du côté de l'Afrique du Sud pour les quarts de finale. Et pourquoi ne pas créer la surprise face aux Boks ?