En novembre... ou après

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En novembre... ou après
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C'est dans un contexte un peu particulier que la NBA a dévoilé mardi le calendrier de la saison 2011-12. La ligue nord-américaine a prévu d'ouvrir les hostilités dès le 1er novembre prochain par un match entre les Dallas Mavericks, champions en titre, et les Chicago Bulls. Si le lock-out est terminé d'ici là...

C'est dans un contexte un peu particulier que la NBA a dévoilé mardi le calendrier de la saison 2011-12. La ligue nord-américaine a prévu d'ouvrir les hostilités dès le 1er novembre prochain par un match entre les Dallas Mavericks, champions en titre, et les Chicago Bulls. Si le lock-out est terminé d'ici là... Joakim Noah et Ian Mahinmi ne passeront pas l'été ensemble. Le second n'a pas été retenu par Vincent Collet en équipe de France. Mais les deux intérieurs tricolores devraient se retrouver cet automne, dès le 1er novembre, pour le coup d'envoi de la saison 2011-12 dont la NBA dévoilé mardi le calendrier. La ligue nord-américaine a effectivement programmé un duel entre les Chicago Bulls et les Dallas Mavericks, sur les terres des champions en titre, pour lancer le championnat. Mais, vu le contexte, rien ne dit qu'il débutera dans les temps. Le lock-out, en vigueur depuis le 1er juillet dernier, assombrit pour l'instant l'avenir à court terme de la NBA. Et vu qu'il a fallu un peu plus de quatre mois à la NFL pour résoudre une situation plus ou moins équivalente - joueurs et propriétaires devraient trouver un accord très prochainement, peut-être même cette semaine -, difficile de dire si le timing prévu par le commissionnaire de la ligue David Stern sera respecté. Les différentes parties n'auraient d'ailleurs prévu de se revoir qu'au mois d'août. Aucune urgence, donc... Toujours est-il que le menu proposé par la NBA est alléchant. Et, comme d'habitude, le soir de Noël s'annonce prometteur. Au programme, trois affiches de choc avec notamment un remake des dernières Finals entre les Mavs et le Miami Heat. Le même jour, les Boston Celtics rendront visite aux New York Knicks au Madison Square Garden et les Bulls iront faire un tour au Staples Center pour défier les Los Angeles Lakers. Le 16 janvier, à l'occasion du Martin Luther King Day, Chicago se frottera à Memphis, l'équipe surprise des derniers playoffs dans la conférence Ouest, le Oklahoma City Thunder se déplacera à Boston et les Lakers accueilleront les Mavericks. La fin de saison régulière est prévue pour le 18 avril avec, entre autres, un duel entre le Orlando Magic et les Celtics. Pourvu que les négociations ne gâchent pas tout...