Drogba, le cauchemar d'Arsenal

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Drogba, le cauchemar d'Arsenal
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Déjà auteur de 12 buts face aux Gunners depuis son arrivée en Angleterre il y a six ans, Didier Drogba a bien l'intention de faire à nouveau fructifier ce total dimanche. Suspendu face à Marseille en Ligue des champions, le Franco-Ivoirien retrouve en effet le onze de départ de Chelsa pour le derby face à Arsenal, à partir de 17h à Stamford Bridge.

Déjà auteur de 12 buts face aux Gunners depuis son arrivée en Angleterre il y a six ans, Didier Drogba a bien l'intention de faire à nouveau fructifier ce total dimanche. Suspendu face à Marseille en Ligue des champions, le Franco-Ivoirien retrouve en effet le onze de départ de Chelsa pour le derby face à Arsenal, à partir de 17h à Stamford Bridge. 10 titularisations et 2 entrées en jeu pour 12 buts. Voilà l'impressionnant bilan de Didier Drogba face à Arsenal, toutes compétitions confondues, depuis qu'il a rejoint Chelsea à l'été 2004. Un comble pour celui qui rêvait bien d'évoluer à Londres, mais plutôt sous le maillot des Gunners qu'avec les Blues de Chelsea... "J'ai toujours dit qu'Arsenal était l'une des mes équipes favorites, a-t-il avoué à Sky Sports. Ils avaient dans leurs rangs beaucoup de Français et des joueurs venant du championnat de France, à tel point qu'on disait que c'était la 21e équipe de Ligue 1 !" Une formation qu'il avait bien failli rejoindre en 2002, avant un transfert avorté que le manager d'Arsenal regrette aujourd'hui amèrement, ce qui n'est pas forcément le cas du buteur des Blues. "J'avais entendu qu'Arsène Wenger était intéressé, continue-t-il. Mais pour je ne sais quelle raison ce n'est pas arrivé. Je ne crois pas que c'était mon destin." Un incroyable destin dont le Franco-Ivoirien a pu mesurer la portée et l'immense ferveur qu'il suscitait en milieu de semaine lors de sa venue dans son ancien club de Levallois, pour l'inauguration d'un stade à son nom. Ancelotti: "C'est mieux quand il est là" L'occasion d'évoquer sa réussite persistante face aux Gunners à l'heure de les retrouver pour la 13e fois, dimanche après-midi à Stamford Bridge lors de la 7e journée de Premier League. "C'est vrai que j'ai marqué contre eux à plusieurs reprises, mais j'ai aussi raté quelques matches, nous a-t-il confié mercredi. Chaque match est différent et j'espère qu'il ressemblera au dernier (victoire 2-0, le 7 février dernier avec un doublé en 15 minutes)." Un souhait partagé par ses coéquipiers, qui comptent beaucoup sur le retour de leur numéro 11, suspendu mercredi face à l'OM en Ligue des champions (2-0). "On sait tous ce que Didier a fait face à Arsenal dans le passé et on croit qu'il peut encore le refaire", espère son compère Florent Malouda dans les colonnes du Daily Mirror. Son entraîneur n'est lui pas en reste, mettant en avant les options que peut lui offrir le double ballon d'or africain. "C'est vrai que l'équipe est un peu différente avec Didier car on peut utiliser sa puissance et son habileté dans la surface, apprécie Carlo Ancelotti. C'est donc mieux quand il est là même si on peut aussi jouer sans lui." Deuxième meilleur buteur et passeur de Premier League, l'indispensable Drogba pourrait donc recueillir de nouvelles louanges dimanche, face à une arrière-garde d'Arsenal toujours privée d'Almunia et Vermaelen. Sébastien Squillaci et Laurent Koscielny, si ce dernier est préféré à Johan Djourou, risquent donc de passer un sacré test lors de cette énième derby londonien.