Départ canon pour Cancellara

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Départ canon pour Cancellara
@ Reuters
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TOUR DE FRANCE - Vainqueur du prologue à Rotterdam, le Suisse s'empare du maillot jaune.

TOUR DE FRANCE - Vainqueur du prologue à Rotterdam, le Suisse s'empare du maillot jaune. Cette fois-ci, au moins, on en sera sûr. De quoi ? Que Fabian Cancellara a gagné avec un vélo homologué. Dans l'oeil du cyclone après ses victoires sur le Tour des Flandres et Paris-Roubaix, où certains spécialistes, avec des documents à l'appui, ont soulevé l'hypothèse que le Suisse avait roulé sur un vélo à moteur, le champion olympique du contre-la-montre a dû (comme d'autres) faire passer sa machine au scanner afin de la certifier conforme à l'issue du prologue. Agacé par la polémique, "Spartacus" a visiblement passé ses nerfs sur ses pédales samedi lorsqu'il s'est élancé en avant-dernier, à 19h31 sur les 8,9 kilomètres du parcours citadin de Rotterdam. Quand il est parti, une minute après Lance Armstrong et une minute avant Alberto Contador, le temps de référence était la propriété de Tony Martin depuis plus de trois heures. Le rouleur de la formation Columbia, lauréat du chrono du Tour de Suisse lors de l'ultime répétition avant la Grande boucle, avait pu laisser parler sa puissance sur un tracé sans relief, tout en bénéficiant d'une chaussée sèche alors que les premières gouttes de pluie tombaient lors de ses derniers tours de roue. Derrière lui, tous les autres spécialistes se cassaient les dents sur son chrono effectué à plus de 52 kilomètres/heure de moyenne, David millar en tête. Ecoutez la réaction de Fabian Cancellara, premier maillot jaune du Tour de France 2010, au micro de Bérengère Bonte pour Europe 1: Malheureusement pour Martin, la pluie s'est arrêtée avant le départ de tous les grands favoris de la Grande boucle, mais aussi et surtout celui de Cancellara. Habillé de son maillot irisé de champion du monde du contre-la-montre, le coureur Saxo Bank s'est élancé sur une route presque sèche et a immédiatement mis la machine en route. Leader au premier intermédiaire, il n'a cessé d'accentuer son avance jusqu'à couper la ligne avec dix secondes de moins que Martin, beau deuxième, et vingt sur Millar. Comme en 2007 et 2009, où la course s'était élancée respectivement de Londres et Monaco, le Suisse est donc le premier à endosser le maillot jaune. Sa victoire n'est pas une surprise, mais la quatrième place de Lance Armstrong beaucoup plus en revanche. Depuis son retour aux affaires au début de l'année dernière, jamais l'Américain n'avait réussi une bonne performance sur l'exercice chronométré. Dans la ville portuaire néerlandaise, le Texan a frappé fort en signant le quatrième temps à 22 secondes du vainqueur. Le septuple vainqueur de la Grande boucle, pour sa 13e et dernière participation, a montré qu'il était visiblement prêt à relever son ultime grand défi. Son plus grand rival, le favori Alberto Contador, n'a pas manqué son entame en prenant la sixième place à cinq secondes derrière L.A. Pas de quoi inquiéter l'Espagnol, serein depuis son arrivée à Rotterdam. Andy Schleck, 122e à plus d'une minute de son coéquipier Cancellara, a lui plus de raisons de s'en faire. Même s'il a désormais vingt jours et de nombreux cols pour se refaire la cerise avant le seul et unique contre-la-montre du Tour, à la veille de l'arrivée à Paris.