Démarrage en trombe pour les Bleus

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Démarrage en trombe pour les Bleus
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BIATHLON - Le relais français s'est imposé à Ostersund en Suède, devant la Norvège de Björndalen.

Le premier rendez-vous de la saison de biathlon, organisé dimanche à Ostersund, en Suède, a souri à l'équipe de France. Vincent Defrasne, Vincent Jay et les frères Simon et Martin Fourcade ont en effet remporté l'épreuve du relais devant la Norvège d'Ole Einar Björndalen. L'union fait la force, les biathlètes français ne le savent que trop bien. Le plus souvent dominés individuellement par les Norvégiens et autres Allemands, les Bleus ont profité du premier relais de la saison, un 4x7.5 kilomètres disputé dimanche matin sur la neige suédoise d'Ostersund, pour faire retentir la première Marseillaise de l'hiver. Un succès que Vincent Defrasne, Vincent Jay et les frères Simon et Martin Fourcade ont acquis en grande partie grâce à la précision de leurs tirs, les Tricolores n'effectuant qu'un tour de pénalité et sept pioches quand leurs dauphins, les rapides Norvégiens, ont dû tourner à trois reprises autour de l'anneau de pénalité. Vainqueurs de la course avec 13 petites secondes d'avance sur Ole Einar Björndalen et ses partenaires, les Français ont donc très tôt cette saison laissé exprimer le potentiel qu'on le leur prête. Quelques jours avant le lancement des hostilités, le très expérimenté Vincent Defrasne, champion olympique à Turin en 2006, nous avait confié se sentir très bien au sein de l'équipe de France. "J'aime bien cette notion d'équipe parce qu'elle m'aide. Et puis, c'est bien plus agréable de se préparer dans un contexte humain sympa d'équipe que tout seul dans son coin ou dans des conditions moins agréables. Etre le grand frère, c'est un constat, je ne l'ai pas voulu. Je suis simplement le plus âgé de cette équipe. Mais j'ai de bons petits frères."Bons, voire excellents. Les Fourcade s'étaient déjà illustrés la veille lors du sprint 10 kilomètres, le jeune Martin se classant 8e juste devant l'aîné Simon. Martin Fourcade, déjà 7e jeudi du 20 kilomètres, qui a magnifiquement terminé le travail, profitant il est vrai des défaillances des Russes et des Allemands lors du dernier relais. Voilà de belles promesses que les Français devront confirmer en cette année olympique.