Davydenko arrache sa qualification

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Davydenko arrache sa qualification
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TENNIS - Nikolay Davydenko s'est qualifié pour les demi-finales du Masters. Il affrontera Roger Federer.

Après avoir remporté son dernier match de poule face à Robin Söderling (7-6, 4-6, 6-3), Nikolay Davydenko a validé son billet pour les demi-finales du Masters de Londres. Le Russe, qui élimine du même coup le tenant du titre, Novak Djokovic, affrontera Roger Federer, tandis que Söderling affrontera Del Potro.Il avait son destin entre les mains, et il n'a pas laissé passer sa chance. Nikolay Davydenko devait vaincre Robin Söderling vendredi soir pour décrocher sa place dans le dernier carré du Masters. Une défaite du Russe, vaincu par le grand Suédois lors de leurs quatre dernières confrontations dont la dernière fois pas plus tard qu'à Bercy il y a deux semaines, sauvait Novak Djokovic, le tenant du titre qui avait préservé ses chances un petit peu plus tôt en infligeant à Rafael Nadal sa troisième défaite de la semaine à Londres (7-6, 6-3). Sa deuxième victoire dans ce groupe 2, Davydenko est allé la chercher au forceps contre un Söderling déjà assuré de sa qualification mais pas pour autant décidé à laisser filer. Peut-être que le natif de Tibro voulait à tout prix arracher au moins un set pour s'assurer de ne pas croiser samedi un Roger Federer qui l'a battu douze fois sur douze...Toujours est-il que Davydenko et Söderling se sont livrés un beau bras de fer. La première manche, sans aucun break, se terminait logiquement au jeu décisif. Et à ce petit jeu là, c'est le Russe qui se montrait le plus opportuniste. Mené 3 points à 4, le n°7 mondial terminait le plus fort en raflant quatre points de suite pour prendre les commandes de la partie après 49 minutes de longs rallyes tout en cadence (7-6). Davydenko n'avait alors plus besoin que d'un set pour rester au moins un jour de plus dans la capitale anglaise. Et il passait tout près du K.O. lorsqu'il se procurait une occasion de mener à 4-2 sur le service du Suédois. Mais Söderling écartait le danger grâce à une bonne première balle avant quelques instants plus tard de réussir le premier break de la soirée pour mener 5-4. Le cogneur de Tibro ne se faisait pas prier dans la foulée pour empocher la manche (6-4) et s'assurer ainsi de ne pas retrouver sa bête noire Federer en demi-finale. Federer, son pire cauchemar...L'étau se resserrait pour Davydenko, et Djokovic, forcément au courant de l'évolution du score, devait reprendre espoir. Ce fut de courte durée puisque le Russe reprenait sa marche en avant à base de grandes gifles précises du fond du court. Au milieu de ce set décisif, Söderling lâchait prise, concédant pour la première fois, et ce sans marquer le moindre point, son engagement (4-2). Une avance que le Russe conservait jusqu'au bout, concluant sur sa deuxième balle de match, bénéficiant sur le coup d'une énorme faute en coup droit de son adversaire qui n'avait pourtant plus qu'à déposer la balle dans le court (6-3).En se qualifiant, Davydenko boute donc hors du tournoi le tenant du titre et homme en forme de cette fin de saison Djokovic, dans un groupe qui aura vu les n°2 et 3 mondiaux passer à la trappe. Le Russe va désormais s'attaquer à un Federer qu'il n'a, comme Söderling, jamais battu en douze confrontations. Autant dire que sa tâche s'annonce corsée. L'autre demi-finale mettra aux prises samedi soir, ce qui désavantagera forcément son vainqueur pour le lendemain, Söderling et Juan Martin Del Potro. Un duel très indécis entre deux des grandes révélations de l'année.