Cuche redémarre en trombe

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Cuche redémarre en trombe
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SKI - C'est le Suisse Didier Cuche qui a remporté le premier géant de la saison, dimanche à Sölden. Grange est 7e.

Tenant du globe de cristal du slalom géant, Didier Cuche est reparti sur les mêmes bases que l'an passé, dimanche à Sölden. Le Suisse devance deux autres spécialistes, Ted Ligety et Carlo Janka. De son côté, Jean-Baptiste Grange n'a pas manqué ses débuts avec une encourageante 7e place.A 35 ans, Didier Cuche n'est pas fini. Loin de là. Dimanche à Sölden, lieu de l'ouverture habituelle du grand cirque blanc, le Suisse a démontré qu'il faudra encore compter avec lui cette saison. Lauréat l'hiver dernier du petit globe de cristal du Géant, le skieur du Pasquier a assumé son rang de n°1 de la spécialité en domptant pour la première fois de sa carrière la piste Rettenbach. Deuxième ici-même l'an passé, Cuche n'a pas trouvé d'adversaire à sa mesure cette fois-ci. Meilleur temps de la première manche, le puissant Helvète a fait mieux que résister dans le second tracé, repoussant encore plus loin ses principaux adversaires. Un succès éclatant, le troisième en Coupe du monde de Géant pour le Suisse.Sur la difficile descente de Sölden - avec une inclinaison maximale de 61% ! – Cuche a fait parler ses qualités de vitesse quand Ted Ligety et Carlos Janka, respectivement deuxième et troisième, se montraient plus à l'aise sur les portions techniques. Relégués à 36 et 51 centièmes à l'issue de la première manche, l'Américain et le compatriote de Cuche ont encore cédé du terrain sur le second tracé, Ligety terminant à 60 centièmes du vainqueur quand Janka restait tout juste sous la seconde (à 0'95"). Grange et Richard dans les dixPour ce premier grand rendez-vous de la saison, les spécialistes ont répondu présent. Massimiliano Blardone et Benjamin Raich ont pris les quatrième et cinquième places. Il est ainsi de bon augure de voir Jean-Baptiste Grange rivaliser avec les meilleurs, le skieur de Valloire ayant pris une belle septième place. Huitième au petit matin, le Français a confirmé lors du second tracé ses progrès en Géant. Douzième l'an dernier à Sölden, « JB » affichait sa joie dans l'aire d'arrivée avec les bras levés vers son clan. Une performance très encourageante alors que le premier slalom de l'hiver se déroulera dans trois semaines à Levi, en Finlande. Grange n'est pas le seul Tricolore à s'être bien comporté en Autriche puisque Cyprien Richard s'est également classé dans le Top 10, à la dixième place. Steve Missilier (22e) et Thomas Fanara (23e) sont eux plus loin mais entrent néanmoins dans les points Coupe du monde. Ce qui n'est pas le cas de Julien Lizeroux, éliminé après la première manche, qui doit encore progresser en Géant, lui le vice-champion du monde du slalom.