Coville rejoint Cammas !

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Coville rejoint Cammas !
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Moins d'un mois après en avoir terminé avec un tour du monde en solitaire épuisant nerveusement car non couronné par un record, Thomas Coville a ravalé sa frustration pour se lancer dans une nouvelle aventure. A l'invitation de Franck Cammas, avec lequel il a partagé la conquête du Jules-Verne l'année dernière, le Trinitain participera à la Volvo Ocean Race avec Groupama.

Moins d'un mois après en avoir terminé avec un tour du monde en solitaire épuisant nerveusement car non couronné par un record, Thomas Coville a ravalé sa frustration pour se lancer dans une nouvelle aventure. A l'invitation de Franck Cammas, avec lequel il a partagé la conquête du Jules-Verne l'année dernière, le Trinitain participera à la Volvo Ocean Race avec Groupama. "Il va me falloir un peu de temps pour digérer tout ça." Epuisé, tant physiquement que nerveusement, par un tour du monde en solitaire loin d'être de tout repos et conclu dans la frustration et la déception face à ce record de Francis Joyon qui lui a échappé pour la deuxième fois, Thomas Coville n'a pas tardé à retrouver le goût du large. Contacté par Franck Cammas trois jours avant son arrivée sur la ligne d'Ouessant, quand il était au plus mal dans sa chair et son coeur, le skipper de Sodebo a répondu favorablement à l'invitation de l'Aixois pour participer à la campagne de Groupama sur la Volvo Ocean Race. Une décision finalement rapide à prendre même si elle n'est officialisée que trois semaines après son retour sur terre. "La navigation en solo est riche en introspection mais elle te vide. Alors qu'en équipage, quand tu es ouvert au groupe, tu te nourris et tu apprends beaucoup, explique-t-il. Avant même de franchir la ligne d'arrivée, à Ouessant, j'avais déjà envie de lui dire oui car la Volvo Ocean Race, j'en rêve depuis que j'ai seize ans. C'est une des courses qui me fascine le plus." Une course qui enregistre enfin le retour d'une équipe française, la première depuis la campagne menée en 1993 par Eric Tabarly. L'occasion était trop belle. "Sur cette course autour du monde en équipage, il n'y a jamais eu de projet aussi abouti en France, et même à l'étranger, avec cette culture, cette expérience cumulée de personnes que Franck a été chercher, développe le Trinitain. Pour être très honnête, c'est non seulement séduisant mais c'est aussi une reconnaissance incroyable que d'être demandé par un team comme Groupama et par Franck Cammas en particulier. C'est une petite touche d'orgueil mais est-ce que ce type de proposition se refuse quand on est un athlète ?" Promu chef de quart Visiblement non. Comme Cammas, à la recherche d'un homme pour remplacer le départ de Sébastien Josse, parti s'étalonner en MOD 70 à la barre de Gitana, pouvait difficilement ne pas tenter d'enrôler ce marin surdiplômé, qui a couru la Transat 6,50, la Solitaire du Figaro, l'Admiral's Cup, l'America's Cup, la Route du Rhum, la Transat anglaise ou encore le Vendée Globe et avec lequel il a partagé en 2010 la conquête du Trophée Jules-Verne en 2010 sur Groupama 3. "Thomas est un excellent marin qui ne baisse jamais les bras. Sa récente tentative en solitaire autour du monde avec Sodebo en est la preuve, explique-t-il. Il connaît parfaitement le large, la vie à bord sur ce type de bateau et les conditions météo que l'on va rencontrer. Sa culture anglo-saxonne sera également bien utile au sein de notre équipage composé de cinq nationalités. Et puis, nous nous connaissons bien depuis le Trophée Jules-Verne. Je ne pars donc pas dans l'inconnu en faisant appel à lui." Coville, qui retrouvera également Jacques Caraës au sein du Team Groupama, est propulsé chef de quart et responsable de l'hydraulique à bord de Groupama 4 qui sera mis à l'eau le 9 mai prochain à Lorient. Un nouveau projet qui ne sera qu'une parenthèse d'une grosse année, mise à profit pour "progresser et être performant", souligne-t-il. "Je suis aujourd'hui skipper de Sodebo, je le reste et je redeviendrai barreur de Sodebo après la Volvo Ocean Race", ajoute-t-il. Avec l'envie de s'attaquer de nouveau au record du tour du monde en solitaire ?