Costantini: "Montpellier sera meilleur cette année"

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Costantini: "Montpellier sera meilleur cette année"
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Alors que le championnat reprend ses droits jeudi, avec Toulouse-Montpellier, Daniel Costantini s'est penché pour nous sur cet exercice à venir. Pour l'ancien sélectionneur de l'équipe de France, champion du monde en 1995 et 2001, Montpellier ne devrait pas avoir trop de problèmes à conserver son titre, au contraire de Chambéry, qui va devoir lutter pour rester deuxième. Derrière ces deux-là, Dunkerque devrait avoir son mot à dire.

Alors que le championnat reprend ses droits jeudi, avec Toulouse-Montpellier, Daniel Costantini s'est penché pour nous sur cet exercice à venir. Pour l'ancien sélectionneur de l'équipe de France, champion du monde en 1995 et 2001, Montpellier ne devrait pas avoir trop de problèmes à conserver son titre, au contraire de Chambéry, qui va devoir lutter pour rester deuxième. Derrière ces deux-là, Dunkerque devrait avoir son mot à dire. Daniel, Montpellier, peut-il ne pas être champion ? Montpellier peut éventuellement être son seul adversaire. Par exemple, s'il y avait des problèmes internes - ce qui n'est jamais arrivé parce qu'il y a un coach qui tient ça d'une main de fer -, s'il y avait des blessures comme on a pu le voir il y a deux ans, avec Karabatic et Kavticnik blessés en même temps. Mais sinon, si tout se passe normalement, ils seront champions. Ils font tous les efforts qu'il faut, avec notamment un recrutement hyper-intelligent. Ce Slovène (Gajic) qu'on subodorait comme un bon joueur à son poste, il s'avère qu'il peut être une des stars du championnat. Là il faut leur tirer un coup de chapeau. Ils n'ont pas toujours tout réussi, on se souvient de joueurs qui ont déçu. Mais là ils ont pris le problème par le bon bout, et ils vont être meilleurs que l'année précédente, alors qu'ils n'ont paradoxalement pas besoin de gagner 25 matches, parce que Chambéry devrait galérer dans pas mal d'endroits à l'extérieur. Chambéry peut donc ne pas prendre cette deuxième place ? A mon avis deuxièmes ils le seront, mais plus dans la douleur qu'ils ne l'ont été l'an passé. L'année dernière, ils ont longtemps eu le leadership, la pole position, et ils se sont fait dépasser au dernier moment. Là, il va falloir qu'ils fassent attention, parce que ne serait-ce que des petits matches d'ouverture, car ils démarrent par deux matches à l'extérieur (Paris et Nîmes, ndlr), on va déjà voir s'ils assurent. Mais c'est vrai qu'à Monaco, le match face à Saint-Raphaël, il n'y a pas eu photo (en demi-finale du Trophée des champions (37-27), ndlr). C'était un peu « Si vous prétendez vous être troisième, regardez la différence avec le second ». Mais ça va être une saison difficile var l'effectif ne s'est pas étoffé quantitativement, et que toute campagne européenne, c'est très difficile à supporter pour eux. Dans ce cadre, faut-il qu'ils jouent à fond cette Ligue des champions ? Le problème c'est que si Gardent peut être tenté à certains moments de lever un peu le pied, les joueurs ne le feront pas. Les joueurs, c'est ça qui les branche. L'air de rien, avec la présence de Canal, si tu prends 15 buts devant les caméras, tu te fais un peu tourner un peu en dérision. Les joueurs, pour eux, la Champion's League, c'est quelque chose qu'il faut jouer au premier degré. Pour en revenir au championnat, qui peut venir titiller cette équipe de Chambéry ? Moi j'aurais bien aimé que Dunkerque ne laisse pas des plumes lors de leur tour préliminaire de Ligue des champions (blessure de Lamont et Bosquet, ndlr), et j'espère que ce n'est pas trop grave, parce qu'eux, ils ont tout. Ils ont une équipe expérimentée, ils ont sans doute le coach qu'il leur faut cette année en la personne de Patrick Cazal. Il est double-champion du monde, c'est quelqu'un en qui j'ai entièrement confiance. Le public, ils l'ont, mais il faudrait vite qu'ils aient leur grande salle. Moi je pense que ça pourrait être Dunkerque, mais avec cet espèce de décontraction du fait qu'ils ont gagné la Coupe de France l'an passé. Ils ne sont plus en train de courir après une chimère, qui était de gagner quelque chose. "J'aime bien cette équipe de Paris" Et les autres ? Sinon, on a vu Nantes qui va être une équipe costaud, au propre, comme au figuré. Saint-Raphaël, dans un bon jour, ils peuvent battre tout le monde. Pour Tremblay, c'est pareil, avec un Bingo de folie, ou un Pocuca efficace dans les buts. Ça peut vraiment faire un championnat sympa, où les pronostiqueurs auront des cartes à jouer. De l'autre côté du classement, qui peut d'ores et déjà se préparer à lutter pour le maintien ? Il y a peut-être des clubs qui ont fini 6e-7e-8e l'an passé, il ne faut surtout pas qu'ils se disent, « Moi de toute façon je ne descendrai pas ». Je ne veux pas les citer, mais je crois qu'il y a une ossature de la deuxième partie du championnat beaucoup plus costaude que l'an passé. Même Cesson, qui a eu du mal à s'en tirer, parce qu'ils ont été repêchés, a fait un bon recrutement, avec une belle salle. On a également l'impression que Créteil et Sélestat seront deux promus déjà très solides... Oui. Pour Sélestat, c'est une région de hand, ils connaissent tout par coeur. A Créteil, ils ont la pression du maire, M. Cathala, ils ne vont pas refaire l'ascenseur. Il faudra trouver deux autres victimes ailleurs. Que peut donner Paris, qui a vécu un été plutôt agité ? A Paris, c'est un mélange entre un coach expérimenté, François Berthier, qui a bien roulé sa bosse, et peut-être les jeunes les plus talentueux, puisque très sollicités par les autres clubs. Si cette sauce prend... Moi j'aime bien cette équipe de Paris, elle est séduisante, mais l'année dernière ils ont eu plein de blessés, ils ont perdu des matches d'un but... On a besoin de Paris en LNH. Mais on aurait besoin d'un Paris un peu plus serein. Espérons que l'examen de passage sera réussi cette année. Pour finir, qui seront les stars de cette saison ? Hormis les stars déjà connues, on a par exemple Fernandez, le pivot de Nantes. Lui on va le voir, au sens propre comme au sens figuré (il mesure 2,06 m, pour 126 kilos), parce que c'est un excellent joueur. Celui-là va être une attraction. Il y a aussi Gajic, avec sa vitesse de course et sa finition, il va affoler les compteurs au niveau des stats. Moi j'attends les confirmations Accambray-Barachet, même si je ne suis pas inquiet. Un peu plus quand même pour Barachet, qui va avoir la pancarte de l'argument essentiel en attaque de Chambéry. Après, j'espère que Bingo va devenir la star que tout le monde attend, mais je pense que son coach l'attend aussi.