Contador rejoint Riis et la Saxo Bank

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Contador rejoint Riis et la Saxo Bank
@ Reuters
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CYCLISME - L'Espagnol portera les couleurs de la Saxo Bank de Bjarne Riis la saison prochaine.

CYCLISME - L'Espagnol portera les couleurs de la Saxo Bank de Bjarne Riis la saison prochaine. C'était dans l'air depuis une dizaine de jours, c'est désormais officiel. Alberto Contador courra dans la nouvelle équipe de Bjarne Riis la saison prochaine. Le manager danois l'a confirmé ce mardi lors d'une conférence de presse à Copenhague, durant laquelle il a également annoncé que la Saxo Bank rempilait pour une année supplémentaire. SunGard, firme américaine de logiciels, devient deuxième sponsor principal. Devant les journalistes, Riis a refusé de dévoiler le montant du contrat qu'a signé Contador, mais la télévision danoise croit savoir que Saxo Bank verserait six millions d'euros au vainqueur de la Grande Boucle pour l'année 2011. "Je suis fier de présenter Contador dans notre équipe la saison prochaine. Je suis fier d'avoir réussi à attirer le meilleur coureur du monde dans une formation danoise", a réagi le manager général, des propos relayés par Cyclingnews. Contador, qui a décliné l'offre de prolongation de contrat d'Astana, aurait rencontré Riis lors des derniers jours du Tour de France. Une entrevue motivée par la marque de cycles Specialized, sponsor de l'Espagnol et de l'équipe Saxo Bank. Le Danois, vainqueur de la Grande Boucle en 1996, cherchait à remplacer les frères Schleck, qui ont récemment confirmé la fin de leur aventure avec la Saxo Bank pour former une équipe luxembourgeoise. Et l'arrivée de l'Espagnol dans leur ancienne formation va raviver le duel qu'il livre avec Andy en vue du Tour 2011. Avec Cancellara Contador, qui était en Belgique le week-end dernier pour disputer un critérium et qui roulera ce mardi à Castillon-la-Bataille en Gironde pour une autre course d'après-Tour, est annoncé dans les prochains jours au Danemark. "Il n'est pas là et il n'a pas été vu à l'aéroport de Copenhague, mais il arrivera bientôt", a expliqué Riis. La prochaine mission du manager sera de construire une équipe performante autour du Madrilène, dont il a confirmé le statut de leader pour la saison prochaine. De nombreux tauliers de la Saxo Bank sont annoncés sur le départ, comme Jens Voigt et Stuart O'Grady, qui devraient suivre les frères Schleck. En revanche, Fabian Cancellara épaulera Contador l'an prochain puisqu'il lui reste une année de contrat. La révélation Richie Porte devrait également poursuivre l'aventure, à laquelle pourraient se greffer Linus Gerdemann, Fabian Wegmann et Dominic Klemme. Contador aurait également accepté l'offre de la Saxo Bank sous certaines conditions: l'arrivée dans ses bagages de ses lieutenants chez Astana, à savoir Benjamin Noval, Daniel Navarro, David De La Fuente et Jesus Hernandez. Mais pour le moment, rien n'est officiel. "Je crois que je peux contribuer à polir encore un peu plus ce diamant", a certifié Riis en parlant du champion espagnol. Ses performances en 2011 le diront.