Contador et Astana, c'est fini

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Contador et Astana, c'est fini
@ Reuters
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CYCLISME - Le vainqueur du Tour a annoncé sa décision de quitter l'équipe kazakhe.

CYCLISME - Le vainqueur du Tour a annoncé sa décision de quitter l'équipe kazakhe. Après trois saisons passées au sein de l'équipe Astana, Alberto Contador va quitter la formation kazakhe à la fin de l'année. Le coureur madrilène l'a annoncé ce mercredi par la voix de son attaché de presse. En fin de contrat, l'Espagnol avait entamé des négociations en vue d'une éventuelle prolongation. Et après une première offre déclinée, les dirigeants d'Astana avait fixé mardi dernier comme date-butoir pour une réponse. Contador, vainqueur dimanche de son troisième Tour de France, a donc choisi de ne pas poursuivre l'aventure avec Astana. "Bien que les positions des deux parties n'étaient pas si éloignées l'une de l'autre, l'équipe voulait savoir de façon urgente (si Contador renouvelait son contrat), a déclaré l'attaché de presse du champion espagnol dans un communiqué. Alberto Contador a rejeté l'ultimatum d'Astana." Le voilà libre de s'engager avec la formation de son choix. Et les tractations vont bon train en ce moment. Selon la Gazzetta dello Sport et Marca, Contador se serait récemment rapproché de Bjarne Riis. Le directeur sportif de la Saxo Bank a trouvé un nouveau sponsor principal, Sungard, pour la saison prochaine et veut dénicher rapidement un remplaçant de haut niveau pour pallier le départ annoncé des frères Schleck vers une équipe luxembourgeoise. Dans la nouvelle équipe de Bjarne Riis ? Le quotidien sportif italien révèle également que Mike Sinyard, président de la marque de cycles Specialized à laquelle est lié Contador, aurait encouragé une rencontre entre le Madrilène et Riis dans les derniers jours du Tour de France. Et parmi les conditions réclamées par l'Espagnol pour rallier cette nouvelle équipe, il aurait souhaité les venues de Benjamin Noval, Daniel Navarro, David De La Fuente et Jesus Hernandez, ses lieutenants sur les routes de la Grande Boucle cette année. Avec Fabian Cancellara toujours sous contrat, la formation du manager danois serait alors fortement armée pour les classiques et les grands Tours. Une idée qui fait son chemin puisque selon le quotidien belge Le Soir, Contador aurait déjà trouvé un accord avec Bjarne Riis pour rejoindre Siemens-Spangard (ex-Saxo Bank), la nouvelle formation du manager danois la saison prochaine. Une arrivée qui comblerait le vide laissé par le départ des frères Schleck. Au jeu des chaises musicales, Denis Menchov, troisième de la Grande Boucle, est annoncé chez Astana pour remplacer Contador.