Clijsters, une experte à Miami

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Clijsters, une experte à Miami
@ Reuters
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TENNIS - La Belge remporte le tournoi de Miami après sa nette victoire sur Venus Williams.

TENNIS - La Belge remporte le tournoi de Miami après sa nette victoire sur Venus Williams. Éclipsée. Impitoyable face à Cirstea, Radwanska ou Bartoli cette semaine, Venus Williams est passée complètement à côté de sa finale à Miami face à Kim Clijsters (6-2, 6-1). Une première cette saison pour l'Américaine, numéro cinq mondiale, auteure d'un début de saison remarquable. Tombée face à une surprenante Na Li en quart de finale de l'Open d'Australie, la cadette des soeurs Williams avait enchainé les victoires au mois de février, à Dubai, puis à Acapulco, et se voyait bien coiffer une quatrième couronne à Miami, après des succès en 1998, 1999 et 2001. Mais la Venus resplendissante de ces dernières semaines a cédé sa place une joueuse empruntée, dépassée dès que le rythme de la partie d'élève. Peut-être gênée par un genou gauche bandé, l'Américaine concédait son service à la première occasion dès le troisième jeu, puis à nouveau dès le cinquième, pour se retrouver menée un jeu à quatre en un clin d'oeil. Prompt à profiter des moindres errements au service de son adversaire – neuf points remportés sur onze sur le second service de Williams dans la première manche, Clijsters pouvait filer sereinement vers le gain du premier set (6-2). Habituellement bien plus disputées, cette douzième confrontation en les deux joueuses, qui comptent désormais six victoires chacune, virait en un long calvaire pour Venus Williams. Malgré une résistance lors de sa première mise en jeu, l'Américaine voyait les points défiler contre elle et encaissait trois jeux blancs de rang pour se retrouver menée quatre jeux à rien en milieu de seconde manche. Williams réussissait enfin ses premiers points gagnants de la partie – contre 28 fautes directes - pour sauver l'honneur, avant de s'incliner en à peine 58 minutes (6-1).