Clijsters, reine de New York

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Clijsters, reine de New York
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US OPEN - La Belge conserve son titre, battant Zvonareva en finale (6-2, 6-1).

US OPEN - La Belge conserve son titre, battant Zvonareva en finale (6-2, 6-1). La Belge Kim Clijsters a conservé samedi son titre à l'US Open en balayant la Russe Vera Zvonareva en finale 6-2 6-1 en 59 minutes. Tête de série n°2, Clijsters remporte à 27 ans son troisième titre en Grand Chelem, tous acquis sur le ciment new-yorkais (2005, 2009 et 2010). Avec 17 coups gagnants contre six seulement pour sa rivale, la Belge, qui évoluait sous les yeux guère attentifs de sa petite fille, Jada, n'a laissé samedi aucune place au suspense, débordant par la puissance de ses coups une Zvonareva nerveuse et en difficulté sur son service. Après un premier set bouclé en 27 minutes, la Belge faisait le break d'entrée de jeu dans la seconde manche. Un nouveau jeu de service raté de Zvonareva, agrémenté de deux doubles fautes, mettait fin à ses dernières illusions. 21 succès de rang pour Clijsters "Revenir ici et pour la première fois être capable de défendre mon titre, cela a été une année incroyable", a-t-elle dit à l'issue de cette démonstration. Blessée, Clijsters n'avait pu en effet défendre son titre de 2005. En 2007 et 2008, elle avait mis sa carrière entre parenthèses, le temps d'avoir sa petit fille. Avec sa victoire, samedi soir, la voilà à la tête d'une série de 21 matches gagnés d'affilée à l'US Open ; elle devient la première joueuse à conserver son titre à New York depuis Venus Wiliams, auteur du doublé en 2000 et 2001. Clijsters remporte aussi la finale la plus déséquilibrée de l'US Open depuis la victoire de Chris Evert en 1976 face à Evonne Goolagong (6-3 6-0) et la plus rapide depuis que les organisateurs archivent la durée des finales, en 1980. "Kim a joué extrêmement bien aujourd'hui, elle méritait de gagner", s'est contentée de bredouiller Zvonareva, qui disputait sa première finale à l'US Open et a fondu en larmes à la fin du match. Consolatrice, Clijsters, qui a perdu ses quatre premières finales de Grand Chelem avant d'entrer enfin dans le cercle fermé, lui a dit: "Vera, continue comme ça, ça viendra."