Clijsters en pleine ascension

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Clijsters en pleine ascension
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TENNIS - La Belge réintègre le Top 10 pour la 1e fois depuis son retour sur les courts.

TENNIS - La Belge réintègre le Top 10 pour la 1e fois depuis son retour sur les courts. Près de deux ans après l'annonce de sa retraite, la Belge Kim Clijsters, de retour sur les courts en août dernier, s'est de nouveau hissée dans le Top 10 du classement WTA, publié lundi, passant du 16e au 10e rang. Victorieuse de son 37e titre en simple lors du tournoi de Miami ce week-end, la Flamande est en passe de réussir son pari, celui de reconquérir le haut de la hiérarchie tennistique mondiale, elle qui a déjà occupé la place de numéro durant 19 semaines entre août 2003 et février 2006. Son triomphe à l'US Open en septembre dernier, après deux ans d'arrêt durant lesquels elle avait mis au monde une petite fille, avait déjà apporté un sérieux crédit à Clijsters. Victorieuse à Brisbane en début d'année, la Belge avait également fait taire son ancienne rivale et compatriote, Justine Henin, elle aussi de retour sur les courts. Deux exploits pourtant rapidement assombris par une sortie prématurée au troisième tour de l'Open d'Australie en janvier dernier face à la Russe Nadia Petrova et à Indian Wells au même stade de la compétition. Clijsters : "La place de N.1 n'est pas vraiment une obsession" En s'imposant, dimanche, en finale à Miami face à Venus Williams, non sans avoir écarté Justine Henin lors du tour précédent, Kim Clijsters s'est remise dans la course à la première place alors que Serena Williams, l'actuelle numéro un mondiale est aux abonnés absentes depuis son succès à l'Open d'Australie en début d'année en raison d'une blessure au genou gauche. "Pour être honnête, je pense que si je joue très bien dans le peu de tournois que je vais disputer, la place de N.1 mondiale est possible, a confié Clijsters à la RTBF. Mais ce n'est pas mon principal objectif, tempère la Belge, compte tenu de ma situation [joueuse professionnelle et mère de famille, ndlr], je ne peux pas aller dans tous les tournois possibles pour gagner des points. Ce que je cherche, c'est d'être à un pic de forme à chaque tournoi que je dispute. Si ça arrivait, ça serait super, mais cette place de N.1 n'est pas vraiment une obsession. Prochain rendez-vous pour la Flamande, la terre battue de Marbella, en Espagne, sur une surface qui est loin d'être sa spécialité. "Jamais je n'aurais pensé que je dirais une chose comme ça un jour, mais j'ai hâte d'être sur terre battue, s'exclame pourtant Clijsters. Cela va être un défi". Le classement WTA établi au 05/04/2010 : 1. Serena Williams (USA) 7.946 points 2. Caroline Wozniacki (DAN) 6.375 3. Dinara Safina (RUS) 6.150 4. Venus Williams (USA) 5.876 5. Svetlana Kuznetsova (RUS) 5.620 6. Elena Dementieva (RUS) 4.965 7. Jelena Jankovic (SER) 4.900 8. Agnieszka Radwanska (POL) 4.190 9. Victoria Azarenka (BIE) 4.070 10. Kim Clijsters (BEL) 3.860 A noter que deux Françaises, Marion Bartoli (12e), auteur d'un beau parcours à Miami (demi-finale perdue face à V. Williams) et Aravane Rezaï (20e), figurent parmi le Top 20.