Clermont-Usap, une affiche de choix

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Clermont-Usap, une affiche de choix
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TOP 14 - Dauphins du leader castrais, Clermont et Perpignan s'affrontent vendredi.

Top 14 – Dauphins du leader castrais, Clermont et Perpignan s'affrontent vendredi. Deuxième au classement à une longueur du leader castrais, Perpignan est bien placé pour obtenir directement son billet pour les demi-finales du Top 14. Mais, à six matches du terme de la saison, les champions de France en titre n'ont pas le droit à l'erreur et leur déplacement sur la pelouse de Clermont, vendredi à l'occasion de la 21e journée, s'annonce particulièrement périlleux. Les Auvergnats comptent en effet le même nombre de points que les Catalans et espèrent sans doute prendre leur revanche de la finale de l'an dernier (13-22) et du match aller (3-19). Pour cette rencontre au sommet, le staff clermontois peut compter sur le retour des ses internationaux, Aurélien Rougerie, remis de sa blessure à l'épaule face à l'Ecosse, mais aussi Thomas Domingo, Julien Pierre, Alexandre Lapandry, Julien Bonnaire, Morgan Parra et Julien Malzieu, libérés par le XV de France. Seul Gonzalo Canale, vainqueur de l'Ecosse avec l'Italie samedi (16-12), est laissé au repos. De leur côté, les Catalans enregistrent le retour de ses deux trois-quarts centre, Maxime Mermoz, qui ne souffre plus de l'épaule gauche, et David Marty, qui a peu joué avec le XV de France. Ce dernier est d'ailleurs particulièrement motivé à l'idée d'en découdre avec les Clermontois comme il l'a expliqué sur le site officiel de son club: "Ça va être compliqué à Clermont. Je n'ai pas trop joué avec l'équipe de France, donc, peut-être pas mentalement, mais physiquement, je suis frais. On va essayer de tout faire pour ramener quelque chose de Clermont. Il faut oublier la finale, elle n'est plus représentative du niveau des deux équipes".