Clermont marque les esprits

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TOP 14 - Les Auvergnats ont pris le dessus sur Perpignan, vendredi (22-17).

TOP 14 - Les Auvergnats ont pris le dessus sur Perpignan, vendredi (22-17). Clermont a pris sa revanche sur Perpignan en s'imposant ce vendredi face aux Catalans (22-17), lors de la 21e journée de Top 14. L'ASM prend la tête du classement avant la rencontre Castres-Brive samedi, tandis que l'Usap se contente du bonus défensif. Pourtant, les hommes de Jacques Brunel auraient pu l'emporter en fin de rencontre. Réduits à 14 après le carton jaune de Bonnaire, les Auvergnats subissent la pression des champions de France. La défense clermontoise tient le coup et valide les efforts fournis au cours du match pour garder l'avantage au score. En début de rencontre, seuls les points au pied débloquent le tableau d'affichage avec un duel James-Laharrague, sans vainqueur à la pause (6-6). Au retour des vestiaires, l'Usap surprend Clermont en inscrivant le premier essai de la rencontre par Tincu (11-6, 42e). Mais les joueurs de Vern Cotter réagissent de belle manière avec deux pénalités de James, puis un essai, l'oeuvre de Floch en bout de ligne (19-11, 55e). Un avantage qu'ils vont contrôler tant bien que mal jusqu'à la sirène et la délivrance après un en-avant malvenu de Tchale-Watchou. Battu en finale du Top 14 la saison passée et de nouveau dominé à Aimé-Giral lors de la phase aller, Clermont a enfin pris le meilleur sur Perpignan et devrait jouer un rôle important en fin de saison. Les playoffs ne sont plus très loin.