Clément stoppé par Ljubicic

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Clément stoppé par Ljubicic
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TENNIS - Arnaud Clément est tombé face Ivan Ljubicic en demi-finale du tournoi de Lyon. Le Croate défiera Michaël Llodra en finale.

Le Français Arnaud Clément a été éliminé en deux sets par Ivan Ljubicic en demi-finales du tournoi de Lyon (2-6, 4-6), samedi. En finale, Le Croate affrontera un autre joueur tricolore, Michaël Llodra, tombeur de Gilles Simon (6-7, 6-3, 7-6).Qui arrêtera Ivan Ljubicic à Lyon ? Vainqueur dans la capitale des Gaules du premier tournoi de sa carrière en 2001, le Croate retrouve une seconde jeunesse sur la surface de ses exploits passés, lui qui n'a plus remporté le moindre titre sur le circuit depuis 2007 à s'Hertogenbosch. Auteur jusqu'à présent d'une saison plutôt banale, tout juste sanctionnée de présences en quart de finale à Shanghai, Indian Wells, Madrid ou encore Monte-Carlo, le demi-finaliste de Roland-Garros en 2006 s'est hissé samedi en finale, sa première depuis Zagreb en février 2008. Spécial également pour Arnaud Clément qui l'avait précédé au palmarès du tournoi en 2000. Mais l'Aixois, tombeur à la surprise générale de Jo-Wilfried Tsonga en quart de finale, n'a pas résisté au retour en forme du géant chauve. Le résultat est sans appel pour le Français, battu en deux petits sets (6-2, 6-4), par un Ljubicic qui, porté par son service (84% de points gagnés), n'a pas offert la moindre balle de break à son adversaire. Après avoir facilement expédié le premier set, prenant à deux reprises l'engagement de la Clé, le Monégasque d'adoption n'a pas tremblé dans la seconde manche. Selon un scénario semblable au premier acte, il prend d'entrée le service du Français avant de dérouler malgré une première balle en berne (40%). Seul joueur non-français présent au stade des quarts de finale, exception qui lui faisait dire qu'il aurait "besoin du hawk-eye" en cette fin de semaine, Ljubicic retrouvera en finale un autre Français en la personne de Michaël Llodra, tombeur de Gilles Simon.Retombé au-delà de la 100e place mondiale en raison de ses pépins de santé, le Parisien, qui a bénéficié d'une invitation pour intégrer le tableau lyonnais, aura l'occasion de décrocher un quatrième titre dans sa carrière, le premier depuis Rotterdam en 2008.