Clément éteint Tsonga

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Clément éteint Tsonga
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FOOTBALL - Arnaud Clément a battu Jo-Wilfried Tsonga, vendredi, en quarts de finale du tournoi de Lyon.

Sensation à Lyon où Arnaud Clément a mis fin à l'aventure de Jo-Wilfried Tsonga en quart de finale de l'épreuve (5-7, 6-4, 7-6). L'Aixois tient son billet pour le dernier carré où il affrontera le dernier représentant non-tricolore dans le Rhône, le Croate Ivan Ljubicic. L'autre demi-finale mettra aux prises Michaël Llodra et Gilles Simon.Après le premier quart de finale de sa saison à Stockholm la semaine passée, Arnaud Clément a atteint sa première demi-finale sur le circuit depuis Nottingham en 2007 en l'emportant en 2h47 face à Jo-Wilfried Tsonga. 118e mondial et invité par les organisateurs, l'Aixois a raflé la mise lors d'un tie-break remporté dix points à huit à sa troisième balle de match. Il n'avait plus battu un membre du Top 10 depuis un succès face à Novak Djokovic au tournoi du Queen's en 2007.Malgré 27 aces, le Manceau a lui connu un déchet énorme en fond de court. Il s'agit toutefois d'un échec sans conséquence dans l'optique de la qualification pour le Masters de Londres puisqu'il avait déjà fait le plein dans la catégorie des tournois ATP 250. Actuellement 11e à la Race, il jouera son avenir la semaine prochaine à Valence, puis à Bercy. Samedi, en demi-finale, Arnaud Clément se frottera à Ivan Ljubicic, 29e mondial. Le Croate, tête de série numéro trois, a maîtrisé le Français Florent Serra en deux manches 7-6 6-2. Il se qualifie pour sa première demi-finale de l'année. Une belle récompense après avoir connu des pépins physiques il y a un peu moins d'un an."Je n'avais plus atteint un dernier carré depuis mai 2008, à Pörtschach et ça me réjouit, a déclaré Ivan Ljubicic. Grâce à mes bons récents résultats, j'ai l'impression que je retrouve ma véritable place. Je m'étais fixé de réintégrer le Top 30 et je pense que je peux viser le Top 20 si je finis fort l'année." Ivan Ljubicic mène 7-2 dans ses face à face avec Clément. Il a surtout remporté ses sept dernières confrontations face au Français.Simon: "Pas spécialement favori"De son côté, Gilles Simon, numéro deux, a également déccroché son billet pour le dernier carré où il retrouvera son compatriote Michaël Llodra. Simon, qui conserve lui aussi un espoir de se qualifier pour la Masters Cup, a dominé son compatriote Julien Benneteau, 51e mondial, en deux manches 7-6 6-3 et une heure 23. Le Niçois a maîtrisé son sujet, n'abandonnant que huit points sur sa mise en jeu. Actuellement 13e à la Race, Gilles Simon augmentera son total de 60 points s'il se hisse en finale.Pour sa quatrième demi-finale de l'année, après Marseille, Dubaï et Bangkok, il retrouvera Michaël Llodra, soit la revanche de la demi-finale de Marseille, en février."Ce match m'intéresse énormément car il mène 3-0 dans notre face à face, a déclaré Gilles Simon. Il est difficile à jouer en salle. Je ne me sens pas spécialement favori, même si je suis très loin devant au classement. Entre guillemets, il n'y a pas plus de raison que cela de perdre systématiquement contre lui. C'est toujours la première victoire la plus difficile à obtenir et j'espère qu'elle tombera samedi".Llodra, 107e mondial et bénéficiaire d'une wild-card, a dominé en deux sets (7-6 6-4) son compatriote Marc Gicquel, 63e mondial. Trop nerveux, le Breton n'a pas su conserver un break d'avance réalisé dans le cinquième jeu. "J'ai eu un souci à l'avant-bras dû à l'accumulation de matches mais il n'y a rien de grave, car dans l'ensemble j'ai bien servi (NDLR: 13 aces)", a dit Llodra. "Après ma finale à l'Open 13, les tournois indoor en France me réussissent. Je suis surtout content de ne plus être blessé. C'est plutôt agréable d'avoir ce type de douleurs..." Grâce à cette accession dans le dernier carré lyonnais, Michaël Llodra est assuré de réintégrer le Top 100. Une belle performance pour un joueur qui avait chuté au 144e rang mondial à la mi-juin.