Clap de fin pour Vieira

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Clap de fin pour Vieira
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A 35 printemps, Patrick Vieira a annoncé jeudi sur le site officiel de Manchester City qu'il mettait un terme à sa carrière de joueur professionnel. La fin d'une aventure de 20 années au plus haut niveau, couronnée de multiples titres dont plusieurs décrochés avec l'équipe de France. En fin de contrat chez les Citizens, l'ancien capitaine des Bleus reste néanmoins dans l'encadrement du club mancunien.

A 35 printemps, Patrick Vieira a annoncé jeudi sur le site officiel de Manchester City qu'il mettait un terme à sa carrière de joueur professionnel. La fin d'une aventure de vingt années au plus haut niveau, couronnée de multiples titres dont plusieurs décrochés avec l'équipe de France. En fin de contrat chez les Citizens, l'ancien capitaine des Bleus reste néanmoins dans l'encadrement du club mancunien. Libre de tout contrat après une saison et demie passée à Manchester City, Patrick Vieira ne relèvera pas un dernier challenge sur les terrains. La faute à un manque de proposition alléchante plutôt qu'à une véritable volonté de raccrocher les crampons. Car le grand "Pat" se voyait bien tenter une dernière pige dans un pays exotique. Quoi qu'il en soit, l'ancien international français, 35 printemps et 107 sélections, a annoncé, jeudi sur le site officiel des Citizens, mettre un terme à une carrière riche de 20 années et de plusieurs titres décrochés en Italie et en Angleterre. Car, partout où il est passé (Cannes, Milan, Arsenal, Juventus Turin, Inter et Manchester City), le milieu défensif franco-sénégalais a laissé une trace indélébile, se forgeant un palmarès aussi colossal que son physique XXL (1,91 m) avec notamment trois couronnes de champion d'Angleterre et cinq Scudetti. Vieira tire donc sa révérence sur un ultime trophée, la Cup avec Manchester City en mai dernier, récompense d'une parenthèse avec les Citizens pas vraiment enchantée, avec seulement 40 rencontres disputées en une saison et demie. Comme pour marquer le coup, c'est donc un 14 juillet, jour de fête nationale et surlendemain d'un succès gravé dans le marbre, que l'ancien capitaine des Bleus, titulaire de 107 capes et membre éminent de l'équipe du doublé Mondial 1998-Euro 2000, a officialisé sa décision. Sa non-sélection pour la Coupe du monde en Afrique du Sud restera comme l'une de ses rares fausses notes avec un groupe qui lui a permis de prendre une dimension internationale. Le symbole d'une fin de carrière en eau de boudin pour Vieira, rattrapé par le poids des années et la lassitude. Un rôle d'ambassadeur à City Co-fondateur avec d'autres grands sportifs de l'Association Diambar, visant à promouvoir l'éducation auprès de la jeunesse, Vieira exercera un rôle quasiment similaire dans l'encadrement mancunien à compter d'aujourd'hui. "Patrick Vieira a accepté le poste nouvellement créé de directeur du développement du football au sein du club", peut-on lire sur le site de Manchester City. Ses nouvelles fonctions incluent un rôle d'ambassadeur et une forte implication au sein du programme de formation. "Ce rôle représente un nouveau challenge fantastique pour moi, et je suis très reconnaissant à Manchester City de m'avoir fait cette proposition", explique le natif de Dakar dans le communiqué officiel, alors qu'il affirmait en avril dernier de pas s'imaginer travailler dans le monde du football à court terme. Cette reconversion lui permettra de toucher à plusieurs domaines, avant peut-être de prendre les rênes d'un grand projet: "J'ai besoin de progresser dans les secteurs moins sportifs du business, mais il y a beaucoup de gens expérimentés ici auprès desquels je vais pouvoir apprendre. Tout le monde ici - les supporters, le staff, les joueurs - nous ont très bien accueillis, ma famille et moi, et je suis très heureux qu'on m'ait donné ma chance de rester ici et de poursuivre ma carrière hors des terrains." C'est donc un Vieira heureux, à l'image de Claude Makelele, autre néo-retraité, qui commence une deuxième vie.