Chelsea s'offre la finale

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Chelsea s'offre la finale
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FA CUP - Chelsea bat Aston Villa (3-1), et se qualifie pour la finale.

FA CUP - Chelsea bat Aston Villa (3-1), et se qualifie pour la finale. "Les joueurs sont prêts à aller au combat." Martin O'Neill avait mis en garde Chelsea avant le coup d'envoi. Ses joueurs étaient bien décidés à laver l'affront essuyé le 27 mars dernier à Stamford Bridge. Alors battus 7-1, les Villans avaient littéralement sombré devant des Blues rendus inflexibles par leur éviction de la Ligue des Champions. Une intransigeance qu'Aston Villa s'est employé à mettre à mal ce samedi en demi-finale de la Cup, poussant les Londoniens dans leurs derniers retranchements sur la pelouse de Wembley. Il a ainsi fallu attendre l'heure de jeu bien tassée pour voir les hommes de Carlo Ancelotti prendre le meilleur sur les joueurs de Birmingham. A la déviation dans la surface d'une frappe sèche de Terry, Drogba trouvait la faille dans une arrière-garde adverse jusqu'alors intraitable (1-0, 67e). Auparavant pourtant, l'essentiel des offensives abouties avaient été à mettre à l'actif des Villans. Des Villans qui auraient même dû bénéficier d'un penalty en première période, alors qu'Obi Mikel s'était rendu coupable d'une faute grossière sur Agbonlahor peu après un tir de Milner expédié au ras du poteau de Cech (15e et 17e). Sixième Cup en vue Finalement, l'ouverture du score de Drogba aura suffi à couper court aux velléités vengeresses d'Aston Villa. A l'approche du coup de sifflet ultime, pour la forme, Malouda rajoutait bien un but, seul au second poteau de Friedel à la retombée d'un centre plongeant de Ballack (2-0, 88e). Mais le mal était déjà fait pour Carew et ses partenaires. De fait, la troisième réalisation londonienne signée Lampard, de près et du plat du pied (3-0, 93e), se révélait anecdotique. Pour les Villans en tout cas qui, 53 ans après leur dernier succès en Coupe d'Angleterre, devront encore s'armer de patience. Battu en finale de la Carling Cup par Manchester United fin février (2-1), Aston Villa laisse donc à Chelsea l'opportunité de défendre le plus vieux trophée de l'histoire du football, conquis au printemps dernier devant Everton (2-1). Face à Tottenham ou Portsmouth, qui a officiellement plongé en Championship ce week-end, les Blues tenteront le 15 mai prochain de décrocher leur sixième Cup, la troisième en quatre ans. D'ici là, les coéquipiers de Terry régneront peut-être sur l'Angleterre... Portsmouth, relégué, sauve sa saison: Assuré d'être relégué à l'issue de la saison en championnat, Portsmouth s'est lui offert un beau cadeau pour la fin de saison. Pompey s'est qualifié, ce dimanche, pour la finale de la FA Cup en disposant de Tottenham durant la prolongation (2-0, a.p.). Frédéric Piquionne a ouvert le score pour les joueurs d'Avram Grant (99e), avant que Kévin Boateng, sur penalty, ne conforte le succès des siens (116e). Portsmouth affrontera donc Chelsea à Wembley en finale.