Chambéry joue son va-tout

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Chambéry joue son va-tout
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HANDBALL - A Velenje, le club français visera les 8es de finale de la Ligue des champions.

HANDBALL - HANDBALL - A Velenje, le club français visera les 8es de finale de la Ligue des champions. . Battu six fois sur neuf sur la scène européenne cette saison, pour deux maigres succès et un match nul, Chambéry a néanmoins encore le droit de rêver aux huitièmes de finale de la Ligue des Champions avant l'ultime levée de la phase de poules. Comme on le pressentait depuis quelques semaines, les Savoyards vont jouer leur avenir européen en Slovénie samedi face à une équipe de Velenje qui se retrouve exactement dans la même situation. Quatrièmes ex-aequo, en compagnie aussi de Sarajevo mais dont le déplacement à Rhein-Neckar laisse très peu d'espoirs de coiffer tout le monde sur le poteau, les deux équipes vont se disputer la qualification sur un match. Vainqueurs de quatre buts à l'aller (28-24), les hommes de Philippe Gardent peuvent se contenter d'un match nul pour valider leur billet, à condition que Sarajevo ne s'impose pas dans le même temps en Allemagne. Mais une défaite serait rédhibitoire et enverrait les Slovènes en huitièmes de finale. Mieux depuis le début de l'année, les Chambériens, battus avec les honneurs ces deux derniers week-ends chez les deux ogres du groupe que sont Veszprem et Rhein-Neckar, abordent ce rendez-vous crucial avec quelques certitudes mais aussi en connaissance de qui les attend. "On sait qu'on jouera notre va-tout dans un traquenard pas possible", avait dit Philippe Gardent la semaine dernière après la défaite face aux Allemands. Dans une ambiance survoltée, les vice-champions de France vont devoir avoir les nerfs solides. C'est dans ce genre de match qu'il est intéressant de prouver qu'on a franchi un palier dans l'approche des grands rendez-vous européens. S'ils ont souvent été en difficulté cette saison en Ligue des Champions, les Savoyards ont les moyens de passer. "Velenje a une belle équipe. Ils avaient été costauds quand on les avait battus au match aller", nous avait expliqué Xavier Barachet voilà quelques jours. Certes, mais pour continuer de grandir, Chambéry a besoin de cette qualification. Pour prouver qu'il existe aussi sur la carte européenne du handball.